10 Curiosidades sobre Shaquille O'Neal que quizás no sabías

Shaquille O'Neal pasa por ser una de las personalidades más magnéticas de toda la historia de la NBA. Podríamos llenar libros con sus anécdotas.

Shaquille O' Neal
Shaquille O' Neal

El jugador que ocupa hoy nuestro espacio de las curiosidades es probablemente uno de los más carismáticos que han pasado por una cancha de baloncesto. El incorregible, adorado, odiado y considerado por muchos uno de los pívots más dominantes que ha pisado una cancha de baloncesto. Shaquille O'Neal, un tipo que durante su carrera deportiva, como decía el gran Andres Montes, hacía lo que le daba la gana, cuando le daba la gana y por que le daba la gana. Campeón de la NBA en cuatro ocasiones, MVP de las Finales en tres ocasiones (consecutivas), MVP de la temporada en el año 2000 y 15 veces All-Star, pero con una personalidad que traspasó las fronteras del baloncesto.

1. MOTES PARA TODOS LOS GUSTOS.

Si hay un jugador al que no le ha faltado autoestima para autoproclamarse de mil formas distintas como el atleta 'más dominante' ése es Shaquille O'Neal. A lo largo de su carrera como jugador, Shaq inventó y aplaudió decenas y decenas de apodos y sobrenombres que en muchas ocasiones eran de su propia, y no poco ingeniosa, creación. Aquí enumeramos los más notorios de sus nicknames.

-Supermán: Shaq se tatuó incluso el logo del superhéroe más famoso de los cielos de Estados Unidos en su brazo izquierdo.

-Diesel: También se tatuaría este sobrenombre en su hombro izquierdo, más tardío que el de Supermán. "Potencia, fiabilidad y bajo consumo".

-Wilt Chamberneazy. Así le llamaba su compañero Kobe Bryant cuando eran compañeros y todavía se llevaban bien.

-The Big Deporter. En los Playoffs de la temporada 1999-2000 Shaq completó la mejor temporada de su carrera; MVP de la temporada, MVP de las Finales y anillo de campeón. Por sus actuaciones en las Finales de Conferencia y en las Finales de la NBA, series en las que mandó a casa a Arvydas Sabonis y Rik Smits, se autoproclamó 'El gran deportador'.

-The Big Daddy- El padre de todos sus compañeros. Este mote se lo puso él mismo y apela a su buena relación con sus compañeros de equipo.

-Most Dominant Ever. Después de ganar 3 anillos seguidos, con sus correspondientes 3 MVP de las Finales -para frustración de Kobe Bryant- se ganó a pulso la calificación de la prensa de ser un jugador imparable.

-Last Center Left. (El último pívot verdadero) Shaq reivindicaba el papel del pívot fuerte, que no se mueve de la pintura y que te destroza si intentas pasar por encima suyo para anotar. Ni corto ni perezoso, se autoproclamó como el último representante de la vieja escuela de los jugadores interiores.

-Osama Bin Shaq. Su apodo más polémico fue también de creación propia. Respondía a cómo había reducido a Keith Van Horn (Nets) durante las Finales del año 2002. Recibió tantas críticas que tuvo que cambiarlo a "The Big Banana".

2. FRASES PARA LA HISTORIA

-La frase más increíble que se le atribuye a Shaq es una gigantesca paradoja; cuando el jugador empezó a ganar millones de incondicionales en todo el mundo, las empresas se peleaban por patrocinarle. Reebok, Pepsi y McDonalds tuvieron la suerte de firmar con la estrella del baloncesto suculentos contratos de publicidad. Shaq, en una entrevista soltó que "Estoy harto de que todo el mundo me hable de dinero, dinero y dinero. Mira, yo lo único que quiero hacer es jugar al baloncesto, beber Pepsi y calzar unas Reebok". Casi nada.

-Tras fallar 13 tiros libres en un partido: "No me lo explico, tengo que trabajar más si quiero ser Chamberlain. Ahora sólo estoy al nivel de Hakeem Olajuwon o David Robinson".

-"Soy una persona humilde por que fallo muchos tiros libres, si acertara como los demás sería muy arrogante, por lo que todo tiene su explicación".

-"Yo soy Superman, y lo único que mata a Superman es la Kryptonita. Vale, pues la Kryptonita no existe. Yo soy el hijo de Jor-El"

-"Quiero que me llamen El Gran Aristóteles, por que hago de la excelencia un hábito"

-"Cuando gano tengo la misma sensación que debe sentir el tipo que se acuesta con Serena Williams"

-Cuando Andrew Bynum llegó al equipo angelino, dijo que era igual que Shaq pero anotando tiros libres, a lo que el referido jugador contestó burlándose de que el joven Bynum no había estudiado. "Decidle que se refiera a mí como Doctor Shaq".

3. SUPERHÉROE DESDE NIÑO

Durante su infancia, Shaq admiraba a Spiderman por encima del resto de superhéroes de la mitología del cómic. Es por eso que tratando de imitar al hombre araña, se rompió las dos muñecas saltando desde un árbol cuando era niño. ¿Tendría algo que ver este hecho con su futura 'mala muñeca' con los lanzamientos desde la personal? Ahora hablaremos de ellos.

4. LOS TIROS LIBRES, SU TALÓN DE AQUILES

En toda su carrera en la NBA Shaq falló un total de 5.317 lanzamientos desde la línea de personal. Sólo logró encestar el 52 % de los tiros libres que intentó, porcentaje inferior al que logró con sus tiros de campo (más de un 58 %). Su muñeca y su dedicación a mejorar este aspecto de su juego fueron puestos en entredicho durante toda su trayectoria deportiva. Aún así, falló menos tiros libre que Kareem Abdul-Jabbar.

Para mejorar, probó a taparse los ojos, lanzar con una sóla mano.. pero no hubo manera. Con todo ello, Shaq puede presumir de ser el 22ª jugador con más tiros libres anotados de toda la historia de la NBA. Este dato se explica por el 'Hack a Shaq', la estrategia que los entrenadores siguieron para anularle, mandándole muchas veces a la línea de tiros libres. Shaq es el 3º jugador que más tiros libres ha lanzado en la historia, con 11.254 ( sólo superado por Wilt Chamberlain y Karl Malone).

5. GLEN DAVIS LE RETÓ CON 14 AÑOS A UNA PELEA DE WRESTLING Y LE GANÓ

Es una de las curiosidades menos conocidas de Shaquille O'Neal. El jugador de los Clippers, Glen Davis, quien compartió vestuario con Shaq en Boston Celtics, retó a O'Neal a una pelea de wrestling cuando apenas tenía 14 años y Shaq, 28. Ambos han reconocido la veracidad de la historia, en la que el jovencísimo 'Big Baby' tumbaría a Shaq con sólo 14 años.

6. SU CARRERA MUSICAL: LOGRÓ UN DISCO DE PLATINO

Llegó a publicar cuatro discos distintos con canciones de rap. Tal era su fama que en 1993 su album "Shaq Diesel" fue un éxito de ventas, logrando incluso un disco de Platino.

Portada del album 'Shaq Diesel' que salió al a venta en 1993, publicado por el sello discográfico Jive Records.

7. ANOTÓ SÓLO UN TRIPLE EN TODA SU CARRERA

Shaq ha intentado en toda su carrera un total de 22 tiros desde la línea de tres puntos, de los que ha encestado únicamente uno -igual que Kareem Abdul-Jabbar-. Ocurrió el 16 de febrero de 1996 en el partido que enfrentaba a Orlando Magic y Milwaukee Bucks, que acabaron ganando los de Florida por 91-121. Shaq temrinó el partido con 31 puntos, 11 rebotes y 5 asistencias.

8. ES MASÓN

La ceremonia en la que Shaquille O'Neal se convirtió en masón tuvo lugar durante su estancia en Boston, la Gran Logia de Massachussetts le admitió entre sus miembros. Ni corto ni perezoso, presumía de anillo masónico en 2012 en el programa de televisión Game Time, del que era habitual.

9. COLABORÓ CON LOS SMASHING PUMKINS EN LA CANCIÓN 'EYE'.

Su estrecha relación con el mundo de la música dejó varias anécdotas interesantes, como su aportación a uno de los éxitos de la banda de rock alternativo de Chicago.

10. PUDO HABER SALVADO AL RAPERO ASESINADO A TIROS 'NOTORIOUS BIG'

Shaquille 0'Neal y Christopher George Latore Wallace (nombre de pila del rapero fallecido Notorious Big, que murió tiroteado con 24 años, un 9 de marzo de 1997 en Los Angeles) eran grandes amigos y se debían admiración mutua. Ambos colaboraron en una canción en 1993 llamada Cant Stop the Reign. Shaq mantiene que aunque habían quedado en verse el día de su asesinato, cancelaron la cita por motivos profesionales. Shaq en cierta manera se culpa de no haber estado con él en ese momento, y está seguro de que de haber sido así, "Biggie todavía estaría con nosotros".

*Fuentes: Sports Illustrated, NBA Confidential (Juan Francisco Escudero, 2011), Youtube.

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