Toronto Raptors

DeMar DeRozan: "Nuestra temporada será un fracaso si caemos en primera ronda"

En el día hoy, los Raptors tendrán ante si su primera gran final del año y la oportunidad de romper con una maldición que persigue a la franquicia canadiense desde 2001, año de su primera y única clasificación para unas Semifinales de Conferencia.

Pese a firmar por tercera temporada consecutiva el mejor balance en regular season de su historia, los Raptors han tenido grandes dificultades para extrapolar este rendimiento a post-temporada, donde han caído eliminados en primera ronda en las últimas dos ediciones.

"La temporada sería un completo fracaso si caemos en primera ronda", afirmó DeMar DeRozan horas después de salir derrotado del sexto partido ante Indiana. "Tenemos que dejar a un lado el nerviosismo y jugar como sabemos."

Los registros están para ser superados pero los antecedentes son pocos esperanzadores. Los Raptors nunca han ganado un séptimo partido de Playoffs y si pierden hoy ante Indiana firmarían su sexta eliminación consecutiva en primera ronda. Por otro lado, desde los Mavericks en 2010, ninguna franquicia ha caído a las primeras de cambio en post-temporada tras registrar más de 50 victorias en fase regular.

Por su parte, DeRozan no ha podido exhibir su mejor juego y sus promedios a lo largo de la serie apenas alcanzan los 15.4 puntos por partido con una efectividad del 32%, números muy inferiores a los 23.5 y 44.6% registrados en regular season.

Kyle Lowry: "Esta vez no se nos puede escapar"

Por segunda vez en los últimos tres años, los Raptors afrontan el sexto partido de primera ronda con un 3-2 a favor y a tan solo una victoria de avanzar a Semifinales de Conferencia por primera vez desde 2001.

La franquicia canadiense concluyó la fase regular con el mejor balance de su historia (56-26), aunque el optimismo se disipó inmediatamente tras el varapalo sufrido en el primer encuentro ante Indiana y con el fantasma de las últimas dos eliminaciones todavía latente.

Después de vencer en el quinto partido tras un último minuto cuarto sensacional, los Raptors disponen de una oportunidad de oro para romper su pequeña maldición y confirmar su presencia en la siguiente ronda de los Playoffs. Tal y como ha admitido Kyle Lowry, esta vez no pueden permitirse desperdiciar la oportunidad.

"Tenemos que cerrar ésto", afirmó el base en una entrevista para The Vertical horas después de que los Raptors evitaran una inminente nueva decepción. "Debo reconocer que hemos sentido la presión de la eliminación en los últimos años. Lo más importante es superar esta primera ronda y luego seguir mejorando."

Además, Lowry realizó un ejercicio de autocrítica y admitió no haber exhibido su mejor nivel a lo largo de la eliminatoria y recalcó que espera mejorar con el fin de llevar a Toronto a lo más alto.

"Se que no he jugado bien. Entiendo las críticas y las acepto. Así que seguiré esforzándome para dar lo mejor de mi y seguir mejorando. Quiero dejar un legado aquí. No me vale con ser recordado como un jugador que fue All-Star. Quiero ser grande."

Este viernes, los Raptors tendrán la primera oportunidad de cerrar la eliminatoria y acceder a las Semifinales del Este en un sexto partido que se celebrará en el Bankers Fieldhouse de Indiana.

Paul George y Jonas Valanciunas tuvieron sus más y sus menos en la victoria de Indiana


Los ánimos estuvieron muy caldeados esta madrugada en el Bankers Fieldhouse Arena de Indiana.

Durante el lanzamiento de un tiro libre, Jonas Valanciunas empujó a Paul George en el intento de ambos por ganar la posición ante un posible rebote. La respuesta del alero de los Pacers fue la de encararse directamente con el internacional lituano, quien inmediatamente recibió la ayuda de DeMarre Carroll.

Ante esta situación, tanto el cuerpo arbitral como los entrenadores de ambos equipos tuvieron que interponerse entre los jugadores para evitar que el suceso llegara a mayores.

Finalmente, el amago de pelea se resolvió con una técnica para cada uno de los jugadores implicados, mientras que la victoria terminó por sonreir a los de Indianapolis.

Ian Mahinmi y George Hill empatan la serie ante Toronto

Ian Mahinmi / USA Today

Los Pacers vencen el cuarto partido e igualan la eliminatoria (2-2) tras aprovechar una nueva desconexión ofensiva de Kyle Lowry y DeMar DeRozan.

Drake se mofa de los Pacers tras la derrota ante Toronto en el tercer partido

@raptors ----

Una foto publicada por champagnepapi (@champagnepapi) el


Drake está cada vez más implicado en la vida diaria, deportiva e institucional, de los Raptors y no dudó en acudir a las redes sociales para celebrar la victoria de la franquicia canadiense en el tercer partido de la serie de una forma un poco especial.

Más concretamente, el rapero estadounidense publicó una imagen en su cuenta personal de Instagram en la que se puede ver un contraste entre la felicidad de DeMar DeRozan y Kyle Lowry tras haber dado la vuelta a la eliminatoria y la decepción de Paul George y Monta Ellis, con lágrimas de por medio, después de una nueva derrota.

Y es que cada vez es más habitual ver cómo las rivalidades y duelos en las canchas de la NBA se extrapolan también al mundo de Internet y las redes sociales.

James Harden da vida a Houston ante unos Warriors sin Stephen Curry

James Harden / USA Today

El escolta lideró la ajustada victoria de los Rockets aprovechando la ausencia del base. Thunder y Raptors toman ventaja en sus respectivas series.

Playoffs NBA; Raptors y Mavericks empatan sus eliminatorias y los Warriors también ganan sin el MVP

Noche de mala puntería para Kevin Durant los Thunder, que pierden la ventaja de cancha en su eliminatoria contra Dallas.

Sitúan a DeMar DeRozan en los Lakers en cuanto termine la temporada

Según el periodista de la ESPN, Stephen A. Smith, la estrella de los Toronto Raptors DeMar DeRozan estaría jugando sus últimos partidos como jugador del equipo canadiense, en el que ha jugado durante los 7 años de su carrera NBA. Esta fuente afirma que el exterior de los Raptors firmará con Los Angeles Lakers en cuanto termine la temporada.

DeRozan será agente libre sin restricciones en cuanto termine la temporada y podrá negociar con el equipo que desee. Si bien durante la temporada Dwyane Casey dejó caer que tanto el jugador como la franquicia tomarían la decisión que más les beneficiase, abriendo la puerta a una salida del escolta en verano.

El jugador de 26 años ha firmado la mejor temporada desde que llegó a la liga y este curso ha jugado el All-Star Game por segunda vez. Sus números este curso han sido de 23,5 puntos, 4 rebotes, 4,5 asistencias y 1 robo de balón en 36 minutos de media por partido.

Los Lakers podrán ofrecerle un contrato máximo que rondaría los 24 millones de dólares al año, mientras en los Raptors ha estado cobrando menos de 10 millones por temporada.

DeMar DeRozan supera a Vince Carter como segundo máximo anotador de la historia de los Raptors

En apenas siete temporadas en la ciudad canadiense, DeMar DeRozan ha conseguido incluir su nombre en las páginas doradas de los Raptors.

Esta madrugada, Toronto sumó un nuevo triunfo en su visita al Madison Square Garden, siendo el escolta una pieza fundamental de la misma al anotar 27 puntos.

Con esta puntuación, DeRozan concluyó el encuentro con un total de 9.426 puntos en el global de su carrera con la camiseta de los Raptors, superando a Vince Carter (9.420) como el segundo máximo anotador de la historia de la franquicia canadiense.

Ambos jugadores han alcanzado dicha cifra en el mismo número de temporadas con el equipo, aunque el actual alero de los Grizzlies necesitó más de cien partidos menos (403) que DeRozan (520) para situarse en lo más alto de este particular ránking.

Seleccionado en la novena posición del Draft de 2009, DeRozan se ha convertido en un anotador consistente en Toronto, donde ha superado la barrera de los 20 puntos por partido en seis de sus siete temporadas en la NBA.

Actualmente, el escolta está firmando el mejor promedio ofensivo de su carrera gracias a sus 23.6 puntos por encuentro, una cifra que, por otro lado, presentó Vince Carter (23.4) a lo largo de su etapa en los Raptors.

El próximo reto de DeMar DeRozan gira en torno a Chris Bosh y sus 10.275 puntos anotados en Toronto antes de hacer las maletas rumbo a Miami.

Los Toronto Raptors; los tapados en el Este

Los canadienses tienen un balance positivo esta temporada con todos los equipos de la conferencia este que jugarán Playoffs.

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