El pívot en la NBA, una especie en extinción

El "center" una figura en desuso

Hakeem Olajuwon/nba.com
Hakeem Olajuwon/nba.com

El baloncesto y la NBA siguen en contínua evolución y la importancia del físico cada vez se impone más a la calidad técnica y la táctica del jugador, esto se ve reflejado en el cambio de tipo de jugador según la posición que ocupa en el campo, en el caso del "center" el cambio está siendo sustancial, se ha pasado de un perfil de jugador que sabía jugar de espaldas al aro, con una gran visión de juego, magníficos movimientos de pies, y con un aceptable tiro desde 4-5 metros, a la figura de un jugador físico, intimidador, buen defensor, reboteador y cuya principal función en el ataque es rebotear, y aprovechar balones doblados para machacar el aro.


El aspecto físico cada vez se impone más sobre los aspectos técnicos y sobretodo tácticos en la NBA, e incluso en el baloncesto FIBA, desde la figura del base que ha evolucionado hacia un "scorer" dejando atrás la versión del "playmaker" cuya función era más la de hacer jugar al equipo que la de anotar, hasta los jugadores que ocupan las posiciones interiores, que podríamos decir que son las que más han cambiado en los últimos años.

Se ha pasado de jugar con dos jugadores interiores que sabían jugar de espaldas al aro, donde cada uno tenía sus funciones bien marcadas en la pista y uno era el especialista defensivo y otro el ofensivo, (véase las míticas parejas, Sampson-Olajuwon, Duncan-Robinson, Abdul-Jabbar-Kurt Rambis) a una pareja formada por un "falso" 4 que es un exterior más en el juego, con buen lanzamiento de tres puntos, dominio del balón, que sabe jugar de cara al aro más que de espaldas, acompañado de un jugador que es dominante en defensa, reboteador y que su anotación proviene de recoger balones doblados y machacar el aro, a ese perfil responden jugadores como Kenneth Faried, Tyson Chandler quien fue elegido la pasada campaña mejor defensor del año, Joakim Noah o David Lee por poner un ejemplo.

Tratamos de analizar en este artículo hacia donde está evolucionando la figura del "center" en la liga, es evidente que la figura del "center" ha dejado de ser un referente en el juego, y la prueba más latente de ello son los dos equipos que disputaron las finales del año pasado, Oklahoma y Miami. Ninguno de ellos cuenta en su "roster" con la figura de un "center" al menos con uno que sea importante en la rotación del equipo, ya que no podemos considerar a Kendrick Perkins o Chris Andersen como jugadores importantes en la rotación del equipo. Es más tanto Oklahoma como Miami, son el máximo exponente de equipos que han reconvertido a jugadores que eran "forward" en la nueva figura del "power forward" que ha devenido en un "falso" 4, como ha sucedido con Shane Battier, Lebron James o Kevin Durant, y han prescindido de la figura del "center" ocupando la posición de "center" jugadores como Chris Bosh o Serge Ibaka, que más bien reúnen las condiciones para ser un buen 4 que para ser un "center" que es la posición que ocupan.

Analizando las estadísticas de los jugadores interiores en esta temporada, sin duda una pareja destaca sobre todas las demás de la liga, no es otra que la formada por Marc Gasol y Zach Randolph, ambos podrían ser la excepción a la regla general que domina la liga actualmente. Se trata de una pareja a la antigua usanza, un Marc que es el pívot con más visión de juego de la liga con 4 asistencias de media por partido, además de 14.1 puntos y 7.9 rebotes, junto a Zach Randolph que reúne calidad e intensidad por partes iguales, y que está promediando 15.7 puntos por partido además de 11.6 capturas. Sin duda como decimos son la excepción que confirma la regla.

Con todas estas premisas realizamos un ranking con los mejores pívots de la liga, en el cual se puede ver perfectamente reflejada la evolución física y técnica que han tenido los jugadores que desempeñan el puesto de "center". Hemos escogido jugadores que reúnen el perfil moderno del "center" como son Kenneth Faried, David Lee y Joakim Noah quienes en ausencia del lesionado Anderson Varejao son quienes mejor encajan en este perfil de jugador y por otro lado, jugadores que aún conservan ciertas características en su juego de lo que sería un "center" de siempre, como Marc Gasol, Nikola Vucevic o Tim Duncan.

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