Los Cavs retirarán el 11 en honor a Zydrunas Ilgauskas

La ceremonia se hará antes del partido que enfrentará a los Cavs y a los Knicks el próximo 8 de marzo.

Zydrunas Ilgauskas y Mike Brown/commons.wikimedia.org
Zydrunas Ilgauskas y Mike Brown/commons.wikimedia.org

Zydrunas Ilgauskas tendrá un merecido homenaje por parte de los Cleveland Cavaliers, franquicia para la que jugó durante doce campañas, desde la 1997-98 a la 2009-10. A pesar de las numerosas lesiones que sufrió, que le lastraron durante muchos años y le hicieron perderse muchos partidos, el lituano consiguió superar la barrera de los 10.000 puntos el 20 de marzo de 2009, en un partido frente a Atlanta Hawks. El día elegido por los Cavs para la ceremonia de retirada es el 8 de marzo, en los prolegómenos del encuentro que les medirá a los New York Knicks.

Ilgauskas fue elegido en el puesto número 20 de la primera ronda del Draft de 1996. Con sólo 20 años había promediado en el Club de Baloncesto de Atletas de Kaunas 20,3 puntos, 12,8 rebotes y 2,8 tapones, números que hicieron a los Cavs a decidirse por él. Y el lituano no decepcionó. Ya en su primera campaña en la NBA se fue hasta los 13,9 puntos, 8,8 rebotes y 1,6 tapones, demostrando la enorme calidad que tenía.

Pero en su segundo año comenzó su calvario particular. Una lesión en los pies, que lastraría su rendimiento para el resto de su carrera, le hizo perderse 77 partidos de la temporada regular y 58 de la siguiente campaña, la 2000-01. Pero lejos de venirse abajo, el bueno de Ilgauskas luchó por recuperarse y volver a ser un jugador importante en la NBA. Y lo logró.

En la campaña 2001-02 pudo disputar 62 partidos (23 como titular), en los que promedió 11,1 puntos y 5,4 rebotes en 21 minutos de juego. Y en la 2002-03 completó su mejor temporada. Sólo se perdió un partido y sus números fueron de 17,2 puntos (su mejor año en este apartado), 7,5 rebotes y 1,9 tapones.

En total, el lituano jugó 13 temporadas en la NBA y solo en la última de su carrera defendió una camiseta diferente a la de la franquicia de Ohio, concretamente la de Miami Heat. Un total de 843 partidos, en los que promedió 27 minutos de juego, 13 puntos, 7,3 rebotes, 1,6 tapones y 1,1 asistencias. Ilgauskas se convirtió el 20 de marzo de 2009 en el cuarto jugador en la historia de los Cavs en superar la barrera de los 10.000 puntos.

En siete de sus temporadas jugó los playoff, en los que promedió 10,2 puntos, 6,2 rebotes y 1,1 tapones. En los de la campaña 2006-07, en la que los Cavaliers llegaron a las finales de la NBA, perdiéndola contra San Antonio Spurs, sus números fueron 12,6 puntos y 9,7 rebotes. Además, en el 2003 y en el 2005, fue seleccionado para defender al Este en el All Star.

Tiene el récord total de la franquicia en partidos jugados (771), rebotes (5.904), rebotes ofensivos (2.336) y tapones (1.269). Y es segundo en puntos y minutos jugados, solo por detrás de LeBron James.

El próximo 8 de marzo, los Cavs harán la ceremonia para retirar su ya mítico dorsal 11. ¡¡¡Enhorabuena Zydrunas!!!

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