13-Zydrunas Ilgauskas, leyenda lituana en Cleveland

El lituano fue el mejor socio en la pintura del LeBron James de los Cavs.

Ilgauskas y Brown
Ilgauskas y Brown

Según Hoopshype, el lituano Zydrunas Ilgauskas es el 13º mejor jugador que ha pasado por la NBA llegando desde Europa. Lo cierto es que su carrera fue bastante larga, dio para 13 temporadas en Cleveland Cavaliers -de las que se perdió casi dos por lesión- y una en Miami Heat, para un total de 14 años unido al mejor baloncesto del mundo, en los que ganó casi 125 millones de dólares.


Fue una pieza clave en defensa de los Cavs de Mike Brown y LeBron James. en sus 11 temporadas y 5 partidos en la franquicia de Ohio, el lituano promedió 13 puntos, 7,3 rebotes, 1,1 asistencias y 1,6 robos por encuentro en 27,2 minutos por encuentro, números que respaldaron cada contrato que firmó.

Ilgauskas fue dos veces; All-Star; en las temporadas 2002/2003 y 2004/2005. Defendió la camiseta de los Cleveland Cavaliers desde la temporada 1997/1998 hasta la 2009/2010 un total de 771 partidos de temporada regular, 673 como titular. En Playoffs, disputó 80 encuentros, 72 como titular.

Escogido por los Cavs en el Draft de 1996 con el pick 20 de la primera ronda, en el En su primera temporada, con Mike Fratello en el banquillo, el pívot lituano, a la edad de 22 años, consiguió unos números de 13,9 puntos, 8,8 rebotes y 1,6 tapones en 29 minutos por noche, jugando 81 de los 82 partidos de la temporada como titular. Sus buenas estadísticas le valieron para ser escogido en el primer quinteto de novatos de la promoción 1997/1998. La franquicia confió en él y le renovó con un contrato de 6 años por 70,9 millones de dólares.

Sus dos lesiones, en enero y diciembre del año 2000, sólo le dejaron jugar 29 partidos entre las temporadas 1998/1999 y 2000/2001. Volvió a su mejor nivel tras recuperarse por completo, y en Marzo de 2004 fue nombrado jugador de la semana de la Conferencia Este. En el verano de 2005 volvió a renovar su contrato con los Cavs por 55 millones y 5 años.

Tras cumplir su contrato, y habiendo promediado en su etapa en la franquicia de Ohio 13,8 puntos, 7,7 rebotes, 1,6 asistencias y 1,6 tapones por encuentro, el 17 de Julio de 2010 firmaba por un año con Miami Heat. recomendado por LeBron James, que acababa de unirse al conjunto de South Beach como agente libre para buscar su preciado anillo. Tras perder las finales contra Dallas, Ilgauskas se retiró, quedándose a un año de ganar el campeonato de haber renovado con Miami un año más.

El 8 de Marzo de este mismo año los Cavaliers celebraron la ceremonia de retirada del número 11 del juador lituano, que ahora cuenta 38 años.

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