11-Toni Kukoc 'La Pantera Rosa'

Si el baloncesto europeo tiene un 'eterno 7', ese es Toni Kukoc.

Si el baloncesto europeo tiene un 'eterno 7', ese es Toni Kukoc. Considerado por la mayoría de los sensatos como uno de los mejores jugadores europeos de la historia, el alero croata de 2,06 consiguió hacerse un hueco importante en sus primeros años en la mejor liga de baloncesto del mundo en la rotación de uno de los mejores equipos de la historia; los Chicago Bulls de Michael Jordan, asentándose como sexto hombre del equipo de Phil Jackson. Su carrera NBA duró 13 temporadas, en las que jugó 846 partidos de temporada regular -259 como titular- y 99 de Playoffs -32 de titular-.

Toni Kukoc fue seleccionado por los Chicago Bulls en el Draft de la NBA de 1990 con el 2º pick de la segunda ronda. Sin embargo, no cruzó el charco para unirse al equipo de la ciudad del viento hasta la temporada 1993/1994, cuando contaba con 25 años, edad a la que suelen dar el paso muchos jugadores de Europa del este. Se retiró con 37 años, con tres anillos de campeón, además del reconocimiento de haber sido el mejor sexto hombre de la NBA en la temporada 1995/1996.

"La Pantera Rosa" impresionó al mundo en un partido del Cameponato del Mundo sub-18 de 1987, en el que Yugoslavia venció a Estados Unidos con 11 triples en 12 intentos de Toni Kukoc.

Tras ser drafteado, esperó dos temporadas para dar el salto y dejó la Jugoplastika, equipo del que fue su máximo estandarte, para fichar por el Benetton Treviso, donde obtuvo grandes éxitos en los dos años que pasó en Italia. En el verano de 1992, ganó la medalla de plata en los Juegos Olímpicos de Barcelona tras caer Yugoslavia en la final ante el Dream Team.

En las seis temporadas y media que jugó en los Bulls logró tres anillos con un papel importante en la rotación de Phil Jackson desde el principio. En su temporada de novato consiguió 10,9 puntos, 4 rebotes, 3,4 asistencias y 1,1 robos por partido en 24 minutos por encuentro.

En el segundo año, con el regreso de Michael Jordan al baloncesto, su status subió dentro del equipo, llegando a ser titular en 55 de los 81 partidos que disputó, y elevando sus estadísticas de temporada regular hasta los 15,7 puntos, 5,4 rebotes, 4,6 asistencias y 1,3 robos de balón en 31,9 minutos por encuentro. En Playoffs cedió parte del protagonismo ofensivo, y ese año aportó 13,8 puntos, 6,8 rebotes, 5,7 asistencias y 1 robo por encuentro.


En su tercer, cuarto y quinto año en la NBA conseguiría los tres anillos de campeón. Sus números bajaron un poco pero se mantuvieron en 13,2 puntos, 4,3 rebotes, 4,4 asistencias y 1 robo de balón por noche, lo que ayudaba a la segunda unidad de los Bulls.

Antes de la fecha límite de traspaso de la temporada 1999/2000 los Bulls le traspasaron a los Sixers para tratar de recomponer una plantilla que se quedó en cuadro tras la retirada de Michael Jordan. En Philadelphia 76ers no llegó a disputar una temporada completa, ya que en febrero de 2001 volvió a ser traspasado, esta vez a los Atlanta Hawks,

En el verano de 2002 los Hawks decidieron traspasarle a Milwaukee, donde por fin volvió a encontrar algo de estabilidad, a los 34 años. De sus cuatro temporadas en los Bucks de Milwaukee en tres consiguió disputar los Playoffs.

Kukoc ganó en su carrera NBA un total de 61,4 millones de dólares por contratos con las franquicias. Nunca fue agente libre hasta que se retiró a los 37 años. Llevó el número 7 en la camiseta durante toda su carrera baloncestística.


Con la selección de Yugoslavia consiguió el oro en el Mundobasket de Argentina 1990, y el bronce en el de Canadá 1994. En los Europeos, ganó dos oros, en Yugoslavia 1989 e Italia 1991, y dos bronces en sendos Europeos que se celebraron en Grecia en 1987 y 1995. A ese palmarés hay que sumarle las dos platas olímpicas que conisguió en Seúl 1988 y Barcelona 1992.

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