1-Dirk Nowitzki, "The blonde bomber"

Un MVP de la temporada, otro de las Finales y 12 veces All-Star en 16 años.

Dirk Nowitzki
Dirk Nowitzki

Dirk Nowitzki ha sido junto a Mark Cuban la cara visible de los Dallas Mavericks durante los últimos 15 años. Sus 16 temporadas en la franquicia texana le convierten en uno de los jugadores más fieles a su equipo de la historia de la NBA. Para HoopsHype el alemán es el mejor jugador europeo de la historia de la NBA.


Aún hoy a sus 35 años sigue demostrando su enorme clase. Sus 26.714 puntos en 1.185 partidos de temporada regular le han colocado esta semana en el top 10 de anotadores históricos de la NBA. En sus 16 temporadas promedia la barbaridad de 22,5 puntos y 8,1 rebotes por encuentro, no muy lejos de sus números de este curso; 21,6 puntos y 6,2 rebotes por noche, a dos meses que el alemán sople 36 velas de cumpleaños. Sus números en Playoffs son si cabe más impresionantes; el alemán ha jugado hasta la fecha un total de 128 partidos de post temporada, en los que ha aportado una media de 25,9 puntos, 10,3 rebotes y 2,6 asistencias por encuentro.

El ala-pívot alemán fue escogido por Milwaukee Bucks en la 9º posición del Draft de 1998, -el de Antawn Jamison (4º), Vince Carter (5º), Jason 'Chocolate Blanco' Williams (7º) o Paul Pierce (10º)-. Nowitzki fue inmediatamente traspasado a los Dallas Mavericks, que después se harían también con Steve Nash.

Pero Dirk empezó en el baloncesto alemán, su primer equipo fue el DJK Würzburg, en el que jugó 3 temporadas antes de presentarse al Draft de la NBA. Asombrados con su talento, el FC Barcelona intentó ficharle en 1996, pero Nowitzki no quiso moverse de su país. Sólo lo haría para 'cruzar el charco' y jugar en la NBA, dónde había despertado el interés de Rick Pitino, entonces entrenador jefe de los Boston Celtics -que le comparó con Larry Bird tras verle entrenar- y de Don Nelson, técnico de los Dallas Mavericks. Los Celtics escogían en la 10º posición del Draft de 1998 y Pitino estaba convencido de poder ficharle. Sin embargo fueron los Bucks los que le escogieron una posición antes y los Celtics tuvieron que escoger a Paul Pierce. ¿Se imaginan qué hubiera pasado si Nowitzki hubiera hecho carrera en Boston? Nosotros tampoco.

En su año de novato las cosas no fueron nada bien (8,2 puntos, 3,4 rebotes por partido), a pesar de que en su segundo partido logró un doble-doble, consiguiendo 15 puntos, 12 rebotes y 3 asistencias contra Golden State Warriors, La temporada del primer cierre patronal de la NBA terminó para los Mavericks con 19 victorias en 50 partidos y Nowitzki planteándose volver a Alemania.


Al año siguiente, Mark Cuban compró los Mavericks por 280 millones de dólares. El empresario de Pensilvania dio un aire nuevo a la franquicia texana, lo que inmediatamente se hizo notar en los resultados del equipo. Nowitzki se contagió del 'espíritu Cuban' y mejoró considerablemente sus estadísticas del año anterior hasta los 17,5 puntos, 6,5 rebotes y 2,5 asistencias por partido, pero los Mavs, a pesar de mejorar su récord (40-42), no llegaron a Playoffs. Perdió en la final del concurso de triples del All-Star contra el ahora técnico de los Phoenix Suns, Jeff Hornaceck.


La tercera temporada del coloso alemán en la NBA sería la de su consagración entre la élite de la liga, siendo incluído al final de la misma en el tercer mejor quinteto de la temporada, sumando 21,8 puntos, 9,2 rebotes, 2,1 asistencias, 1,2 tapones y 1 robo por encuentro, y dando varias exhibiciones individuales, sobretodo en los partidos importantes de post temporada. Nowitzki se erigió como el jugador franquicia de unos Dallas Mavericks que volvían a Playoffs 11 temporadas después. Tras remontar un 2-0 a Phoenix Suns en primera ronda, los San Antonio Spurs eliminaron en semifinales del Oeste a los de Dallas, con un contundente 4-1. En el quinto partido Nowitzki firmó uno de los mejores partidos de su carrera logrando 42 puntos, 18 rebotes y 6 robos de balón.

Desde su cuarta temporada, la 2001/2002 hasta el curso 2011/2012, Nowitzki tuvo 11 presencias consecutivas en el All-Star, que sumando la de este curso hacen un total de 12 años jugando el partido que enfrenta a los mejores jugadores del mundo.

En la temporada 2004/2005 fue incluído por primera vez en el primer equipo de la NBA. En el curso 2006/2007 fue el primer europeo en conseguir el MVP de la temporada regular en la NBA. Ese año sus números fueron de 24,6 puntos, 8,9 rebotes y 3,4 asistencias.


El único anillo que ha ganado Dallas Mavericks, en el curso 2010/2011 supuso la culminación del proyecto de Mark Cuban. Con el alemán designado MVP de las Finales, con los Miami Heat -versión 1.0- de LeBron James, Chris Bosh y Dwayne Wade, y contra todo pronóstico, los Mavs eran justos campeones de la NBA. Dirk no ganó el anillo sólo, a su alrededor, Jason Kidd, Caron Butler, Jason Terry, Tyson Chandler, J.J Barea y Peja Stojakovic lucharon como gladiadores para darle a Dallas el primer triunfo baloncestístico de su historia. Nowitzki promedió en esos Playoffs 27,7 puntos, 8,1 rebotes y 2,5 asistencias por partido.

Dirk Nowitzki es a todas luces el mejor jugador europeo de baloncesto que ha pasado por la NBA de la historia. Ningún europeo ha tenido una carrera tan larga y tan exitosa como el alemán. La diferencia con 'sus perseguidores' aumenta cada temporada, y tanto a Pau Gasol como a Tony Parker, les saca una ventaja estadística 'insalvable' de más de 10.000 puntos. Si bien es cierto que Tony Parker tiene 4 años menos que el ala-pívot alemán, y dos anillos más, pero su impacto y estadísticas en los Spurs no pueden compararse al peso que tiene Nowitzki en los Mavs.

En total, Nowitzki ha conseguido en la NBA (hasta el 9 de abril de 2014)

-Un anillo de campeón (2011)

-Un MVP de la temporada (2007)

-12 presencias en All-Star Game (desde 2001 hasta 2012 y en 2014)

-Un MVP de las Finales (2011)

-Cuatro presencias en el Mejor Quinteto de la temporada (2005, 2006, 2007 y 2009)

-Cinco presencias en el Segundo Quinteto de la temporada. (2002, 2003, 2008, 2010 y 2011)

-Tres presencias en el Tercer Quinteto de la temporada. (2001, 2004 y 2012)

-11 temporadas en el top 10 de porcentaje en tiros libres y 5º jugador en activo con mejor estadística (0.879)

-16 veces jugador de la semana en la Conferencia Oeste y 6 veces jugador del mes.

-Es el cuarto jugador en activo que más canastas ha anotado en la NBA con 9.379, sólo le superan, Tim Duncan, Kevin Garnett y Kobe Bryant.

-10 veces entre los 10 máximos anotadores de la temporada. Es el cuarto jugador en activo con mejor estadística de puntos por partido.

-Es el segundo jugador en activo que más puntos ha anotado, con 26.714. Sólo por detrás de los 31.700 de Kobe Bryant.

Con la selección alemana de baloncesto, Nowitzki logró llevar al equipo nacional alemán al tercer puesto del Mundial de Indianápolis 2002, coronándose como el MVP del torneo, y el segundo lugar en el Eurobasket de Serbia y Montenegro 2005, siendo el alemán casi la única referencia del equipo.

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