3. Kawhi Leonard

El joven alero de San Antonio Spurs ha sido la gran sorpresa de la pasada temporada gracias a su exhibición en las Finales de la NBA.

31/12/2014 15:55
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Kawhi Anthony Leonard vino al mundo en Riverside, California, un 29 de junio de 1991. Chico callado y ejemplar, destaca por sus excelsas cualidades y por su condición de trabajador incansable que huye de los focos de un mundo tan aparatoso, mediático y entregado al show constante como es la NBA. El prototipo perfecto de jugador de los Spurs de los últimos quince años. En San Antonio sabían de las cualidades de un Kawhi que ha terminado de explotar en los pasados Playoffs y al que adquirieron en 2011 en un traspaso que terminó con George Hill en Indiana, franquicia que lo eligió en la décimo-quinta posición del Draft de dicho año.

Año a año, Leonard se ha ganado el cariño de la afición y la confianza de un Popovich que dio galones al jugador desde el primer momento. Componente del Mejor Quinteto de Rookies en 2012, el alero se ha asentado como uno de los mejores defensores exteriores de la liga. Su gran envergadura unida a unas manos inmensas que se anticipan a cualquier línea de pase han hecho del jugador un continuo quebradero de cabeza para los atacantes rivales, quienes caen en la telaraña defensiva de la pizarra de 'Pops' una y otra vez.

En una temporada en la que ha logrado formar parte del Segundo Equipo Defensivo de la competición -junto a LeBron James, Jimmy Butler, Roy Hibbert y Patrick Beverley- tras promediar 12.8 puntos, 6.2 rebotes, 2.0 asistencias y 1.7 robos, su mejor versión llegó en unos Playoffs en los que se erigió como 'El Factor X' de la franquicia de Texas.

Tras cinco partidos donde el juego colectivo de los Spurs barrió de la cancha a unos desorientados e impotentes Heat, Kawhi fue el MVP de unas Finales en las que promedió 17.8 puntos y 6.4 rebotes (con un 61% en tiros de campo y 58% en triples), liderando a su equipo al quinto anillo de su historia. A sus, por aquel entonces, 22 años, Leonard se convirtió en el MVP de las Finales más joven tras Magic Johnson, quien ganó el galardón con 20 años en 1980.

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