Jayson Tatum se reunió con los 'pilares' de los Celtics antes del Opening: "Uno de nosotros no va a terminar el partido todo el tiempo"

El líder de la franquicia de Boston habló con Jaylen Brown, Jrue Holiday, Derrick White, Kristaps Porzings y Al Horford días antes del inicio de la temporada para dejar claro que no todos podrían estar presentes a la vez

Víctor LF | 22 Nov 2023 | 20:00
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Jayson Tatum
Jayson Tatum

Con solo unos días antes del inicio de la temporada regular, y mientras los Boston Celtics aún se enfrentaban a una temporada baja llena de cambios en la plantilla que continuaron hasta el inicio del campamento de entrenamiento, Jayson Tatum decidió que era el momento de tener una conversación.

Habían adquirido a Jrue Holiday unas semanas antes, el día antes de que comenzara el campamento el 3 de octubre, trayendo a uno de los mejores bases en ambos extremos de la cancha de la liga, quien había sido un pilar del mayor rival de Boston en la Conferencia Este, los Milwaukee Bucks.

Pero, mientras Boston celebraba su llegada, Holiday trajo consigo muchas preguntas. Los Celtics habían pasado el verano planeando utilizar un claro cinco inicial: Tatum, Jaylen Brown, Al Horford, Derrick White y Kristaps Porzingis, quien llegó a los Celtics en el primer movimiento masivo del verano en junio.

Con Holiday ahora en el equipo, los Celtics tenían seis jugadores de calidad para el cinco inicial, pero solo cinco lugares para ponerlos, lo que significa que uno de ellos no sería presentado como titular y otro estaría en el banquillo en los minutos finales de los juegos.

Ambos temas fueron rápidamente inyectados en el ambiente en Boston, con muchos fanáticos y medios de comunicación opinando sobre cómo debería ser. Pero en lugar de dejar que se gestara y permitir que una de las preguntas sin respuesta más grandes de la liga se convirtiera en una narrativa, Tatum reunió a sus cinco compañeros de equipo en una habitación en las instalaciones de entrenamiento del equipo, sin entrenadores ni nadie más. Quería abordar el elefante obvio en la habitación.

"Quería que entráramos en la habitación y hablar sobre eso", dijo Tatum a ESPN. "Todos somos humanos y tenemos sentimientos, y abrí la puerta y básicamente dije, 'Somos seis. Solo pueden jugar cinco a la vez. Uno de nosotros no va a terminar el partido todo el tiempo.

"Ya sea justo o no, JB y yo probablemente siempre vayamos a comenzar y terminar el juego. Pero tenemos que ser mantenidos a un estándar diferente y poder ser entrenados de manera diferente. Ya sea KP y Al, uno de ustedes puede que no termine un partido, y tienes que estar bien con eso".

Boston lidera la Conferencia Este con un récord de 11-3 antes del enfrentamiento del miércoles con el antiguo equipo de Holiday, los Bucks, en Boston (7:30 p.m., ESPN), el primero de potencialmente 11 encuentros esta temporada entre los pesos pesados de la Conferencia Este.

Nadie dentro de esa habitación cree que la reunión de jugadores sea la única razón de su inicio arrollador. Pero todos los involucrados creen que rendirá beneficios más allá de la claridad de propósito que proporcionó al principio: debería, según ellos, ayudar al equipo a hacer lo que no ha logrado hacer a lo largo de la Era Jayson Tatum: elevar la Bandera 18 a las vigas del TD Garden.

"Creo que, honestamente, fue un momento muy importante para nosotros", dijo Porzingis a ESPN. "Solo para mirarnos a los ojos y saber que estamos aquí por un trabajo y entender que todos estaremos dispuestos a hacer sacrificios.

"Sacrificio" es una palabra que se arroja con frecuencia en los círculos de la NBA, especialmente entre equipos con varios superestrellas. Algunos equipos y jugadores tienen líderes y veteranos para abrazarlo. Otros predican el ejercicio pero no lo practican. Otros se desmoronan bajo la presión.

Tatum, ahora en su séptimo año, ha visto los tres casos. Y cuando esos seis jugadores se sentaron juntos antes de que comenzara la temporada, no se les escapó a nadie que Holiday, el único jugador en la habitación que ha ganado un campeonato de la NBA y desempeñó un papel clave en que los Bucks lo lograran hace dos años, dejó en claro que su enfoque sería el mismo independientemente de cómo se resolvieran las decisiones sobre la alineación.

Eso incluía si comenzaría o saldría desde el banquillo, dijo, un debate que se libró en los medios de comunicación alrededor de los Celtics durante toda la pretemporada.

"Me ha impresionado mucho [Holiday] y su compromiso con el equipo, con lo que estamos tratando de hacer", dijo Horford a ESPN. "Ya puedes decir que es un tipo sin excusas. Es mucho lo que ha tenido que pasar y la reubicación y acostumbrarse a un nuevo entorno, y le estamos pidiendo mucho".

El entrenador Joe Mazzulla finalmente optó por poner a Holiday como titular y enviar a Horford al banquillo, creando un cinco inicial de Tatum, Brown, White, Holiday y Porzingis que, en 176 minutos en 10 partidos juntos, ha logrado un récord de 9-1 y supera a los equipos por 28.4 puntos por cada 100 posesiones, fácilmente el mejor grupo de cinco jugadores en la NBA hasta la fecha. Pero lo que importaba más a todos en la habitación era el enfoque y la oferta de Holiday.

"Salí de esa reunión, y mi respeto por él creció enormemente", dijo Porzingis. "Y se lo dije de inmediato.

"Su actitud en esa reunión... lo dijo, y lo pensó, y sabíamos que lo pensaba. Y siendo un campeón de la NBA y teniendo toda esa experiencia y viniendo a un nuevo equipo, uno de los mayores rivales, y siendo así... eso también estableció el estándar para todos los demás en esa reunión.

"Hombre", concluyó con una sonrisa, "Top G. Tío top".

Holiday, por su parte, dijo que la reunión le ayudó a sentirse cómodo como el nuevo miembro de un equipo construido para competir.

"Significa mucho", le dijo a ESPN. "Incluso solo saber que lo tuvimos temprano, lo tuvimos antes de que comenzara la temporada. No tuvimos que descubrir esto más tarde, o dejarlo en el aire y seguirlo manteniendo bajo la alfombra.

"Fue bueno tenerlo en el momento en que lo tuvimos".