La clave de la venta de los Mavs: Cuban y los Adelson impulsan la legalización del juego en Texas

¿El inicio de una nueva era de apuestas en el estado estrella?

Juan López | 01 Dic 2023 | 07:00
facebook twitter whatsapp Comentarios
Mark Cuban ya no es el máximo accionista de los Mavs.
Mark Cuban ya no es el máximo accionista de los Mavs.

El propietario de los Dallas Mavericks, Mark Cuban, reconocido partidario de las apuestas deportivas, tiene ambiciones aún mayores para el juego en Texas. En 2022, Cuban planteó públicamente la idea de asociarse con la organización Las Vegas Sands para construir un complejo de casino en el área de Dallas que incluiría un estadio deportivo.

El miércoles, las familias Adelson y Dumont, propietarias de Las Vegas Sands, confirmaron que están en un acuerdo de compra vinculante para adquirir una participación mayoritaria en los Mavericks, colocando a Cuban en asociación directa con el imperio del casino. En el acuerdo, Cuban retendrá el control de las operaciones de baloncesto.

Las partes esperan obtener la aprobación de la junta de gobernadores de la NBA y finalizar el acuerdo para fines de 2023, según un comunicado publicado el miércoles por Sands. Esto colocaría a otro dueño de casino en la NBA y posiblemente acercaría a Texas a las apuestas deportivas y al juego en resorts, algo que hasta ahora los legisladores estatales han rechazado.

En mayo, el vicegobernador de Texas, Dan Patrick, publicó en redes sociales que hay "poco o ningún apoyo para expandir el juego por parte del GOP del Senado".

He dicho repetidamente que hay poco o ningún apoyo para expandir el juego por parte del GOP del Senado. Encuesté a los miembros esta semana. Nada cambió. El Senado debe centrarse en temas que los votantes esperan que aprobemos. No perdemos tiempo en proyectos sin un apoyo abrumador del GOP. HB1942 no será referido... — Oficina del Vicegobernador Dan Patrick (@LtGovTX) 13 de mayo de 2023

Treinta y siete estados, el Distrito de Columbia y Puerto Rico han lanzado mercados de apuestas legales en los últimos cinco años. Sin embargo, Texas y California, los estados más poblados, aún no se han unido al auge de las apuestas deportivas. Pero los texanos siguen encontrando formas de apostar. Según estimaciones de la firma de investigación de juegos de azar Eilers & Krejcik Gaming, los texanos apuestan $6.23 mil millones anualmente en deportes, pero sin opciones legales, utilizan corredores de apuestas locales o sitios web de apuestas ubicados en el extranjero en un entorno no gravado.

"Mientras cada estado, incluido Texas, decide qué ofertas de juegos son adecuadas para sus ciudadanos, sabemos que existe un mercado ilegal desenfrenado y la legalización es un camino para proteger a los consumidores, proporcionar supervisión y generar ingresos fiscales", dijo Cait DeBaun, vicepresidenta de comunicaciones estratégicas de la American Gaming Association, en un comunicado a ESPN.

Los Adelsons ya han hecho sentir su influencia política y su gran poder económico en Texas, y los Dallas Mavericks les darán aún más influencia. Aquí hay un vistazo al estado de las apuestas deportivas y el juego de casino en Texas, y cómo Mark Cuban y la familia Adelson han buscado influir en ello.

¿Cuál es el estado de la legalización de las apuestas deportivas y el juego de casino en Texas?

Las apuestas deportivas reguladas están prohibidas en Texas, y el juego de casino se limita a tres casinos tribales. El estado tiene una lotería, pero mientras la mayoría de los estados han avanzado con casinos y apuestas deportivas, Texas ha luchado mucho contra la expansión del juego. Múltiples coaliciones de cabildeo buscan un cambio, pero han enfrentado una fuerte resistencia de legisladores respaldados principalmente por organizaciones cristianas.

Una expansión del juego legalizado en Texas requiere una enmienda constitucional y necesitaría la aprobación con un voto de una mayoría de dos tercios tanto en la Cámara Estatal como en el Senado para ser sometido a votación para que los votantes decidan.

La Sports Betting Alliance, una colección de las mayores compañías de apuestas en línea de EE. UU., importantes ligas profesionales y franquicias deportivas profesionales de Texas, respaldaron un proyecto de ley en febrero para legalizar solo las apuestas deportivas en línea en todo el estado. El proyecto de ley pasó por la Cámara Estatal, un logro importante para la legislación sobre juegos de azar en Texas, pero murió en el Senado.

Al mismo tiempo, la familia Adelson ha gastado millones de dólares apoyando un esfuerzo de cabildeo separado en otro proyecto de ley para llevar el juego de casino estilo resort y las apuestas deportivas al estado. En 2022, Miriam Adelson, esposa del magnate del casino Sheldon Adelson, quien falleció en 2021, también donó supuestamente $1 millón a la campaña del gobernador Greg Abbott. Abbott ha sido históricamente contrario al juego, pero su oficina dijo el año pasado que estaría abierto a una "opción de entretenimiento muy profesional". El proyecto de ley respaldado por Sands no logró ganar mucho impulso en 2023 y no llegó tan lejos como el esfuerzo para legalizar exclusivamente las apuestas deportivas.

La legislatura de Texas, que se reúne solo cada dos años, no se reunirá en 2024, pero se esperan nuevos proyectos de ley para legalizar las apuestas deportivas en línea por sí solas o en combinación con juegos de casino en 2025. Tanto la Cámara Estatal como el Senado de Texas tendrían que estar de acuerdo en una resolución para llevar las apuestas deportivas a la boleta electoral para que los votantes decidan en noviembre de 2025.

¿Qué ha dicho públicamente Cuban sobre el juego?

Cuban fue uno de los primeros propietarios de equipos deportivos profesionales estadounidenses en abogar por un nuevo enfoque para las apuestas en la NBA y EE. UU. En 2014, Cuban dijo que "estaba de acuerdo al 100%" con el artículo de opinión del comisionado de la NBA, Adam Silver, en el New York Times, que pedía al Congreso de EE. UU. que reexaminara las leyes del país sobre apuestas deportivas.

"Simplemente creo que Adam hizo lo correcto", dijo Cuban aproximadamente una semana después de la publicación del artículo de Silver. "Creo que al centrarse en las regulaciones federales y hacer los cambios allí, cambiará. Es solo cuestión de cuándo".

Cuatro años después, el 14 de mayo de 2018, la Corte Suprema de EE. UU. anuló el Ley de Protección de Deportes Profesionales y Amateurs de 1992, la ley federal que había restringido las apuestas deportivas reguladas principalmente a Nevada.

Las apuestas deportivas son solo una parte, y relativamente pequeña, del pastel del juego en Texas, el estado con la segunda mayor población en EE. UU.

Cuban ha sido claro en entrevistas recientes que su objetivo final es construir complejos de casino en Texas.

"Mi objetivo, y nos asociaríamos con Sands, es que cuando construyamos un nuevo estadio, estará en medio de un resort y casino. Esa es la misión", dijo Cuban al Dallas Morning News en diciembre de 2022.

Continuó: "Texas es un estado tan increíble que debemos ser un destino. Y esta es la manera de hacerlo. Y asociarse con la Corporación Sands, literalmente no hay razón por la que no podamos construir un gran destino turístico en la ciudad de Dallas. Hay muchos lugares para hacerlo".

¿Cuál es la opinión de la NBA sobre el juego?

La NBA fue la primera liga deportiva profesional importante en EE. UU. en apoyar la introducción de apuestas deportivas en un entorno regulado. La NBA también fue la primera liga importante en EE. UU. en asociarse con un socio oficial de apuestas deportivas en BetMGM (más tarde agregó tanto a DraftKings como a FanDuel, entre otras casas de apuestas). Cuatro arenas de la NBA: el Capital One Arena en Washington, Rocket Mortgage FieldHouse en Cleveland, Footprint Center en Phoenix y United Center en Chicago, han abierto salas de apuestas deportivas o lounges de apuestas.

¿Otros dueños de casinos son propietarios de equipos?

Sí, incluyendo en Texas. En 2017, Tilman Fertitta, dueño de casinos en Nevada y Luisiana, compró los Houston Rockets. El propietario de los Cleveland Cavaliers, Dan Gilbert, tenía una participación en el operador de ambos casinos de Cleveland, antes de vender sus acciones en JACK Entertainment en 2020. Propietarios en otras ligas deportivas también tienen intereses financieros variables en casinos u operadores de apuestas deportivas. Por ejemplo, el dueño de los New England Patriots, Robert Kraft, y el dueño de los Dallas Cowboys, Jerry Jones, fueron inversores iniciales en DraftKings.