Os explicamos por qué tiene sentido el arriesgado fichaje de Siakam por los Blazers

El camerunés acaba contrato a finales de la presente temporada y no ha en principio garantías de que vaya a renovar con los de Indianápolis

Juan López | 18 Ene 2024 | 05:09
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Pascal Siakam, en un montaje de Clutchpoints.
Pascal Siakam, en un montaje de Clutchpoints.

Mercado NBA: Lo primero que hay que recordar: la historia de los Indiana Pacers en la agencia libre no ha sido precisamente estelar. En casi seis décadas de existencia, los Pacers rara vez han sido malos, a menudo han sido muy buenos y casi siempre han sido competitivos... pero también siempre han estado en Indiana, un lugar al que los talentos de primera categoría no suelen tener en la cima de sus listas de deseos. Cuando el mejor jugador que has firmado en el mercado abierto es probablemente David West, eso dice algo sobre el lugar que ocupas en la jerarquía de destinos de superestrellas. Ahora acaba de aterrizar Pascal Siakam.

Lo segundo a recordar: los Pacers entienden esa posición, pero también creen que tienen algo mejor que playas y clima cálido para ofrecer, a saber, un chico de un lugar frío que recuerda cuándo, cómo y por qué de repente se volvió caliente. Según un artículo de noviembre de 2023 de Rob Mahoney de The Ringer:

"[Tyrese] Haliburton ha escuchado las objeciones: que no puedes lograr que una estrella venga a jugar a Indianápolis, al igual que no podías lograr que una estrella viniera a jugar en Sacramento.

"Pero yo soy de Wisconsin", dice él. "Y mientras crecía, era como: nunca vas a lograr que alguien vaya a Milwaukee. Bueno, consigues a Giannis Antetokounmpo, y ahora la gente acepta un recorte salarial para ir a jugar con los Bucks. Lo he visto de primera mano. En mi vida, lo he visto. Así que creo que juego el estilo de baloncesto correcto que hace que la gente quiera jugar conmigo, y eso no solo soy yo, sino cómo se entrena este equipo y el estilo de baloncesto que jugamos".

"Con Tyrese Haliburton", dice [el entrenador en jefe de los Pacers, Rick] Carlisle, "todas las cosas son posibles".

Esta es la mentalidad que los Pacers, que se dieron a conocer con su impresionante carrera hacia las finales del torneo de mitad de temporada, liderados por la ascendente y arrolladora capacidad de juego de Haliburton, llevaron consigo al nuevo año. Y tres semanas antes del plazo de cambio de la NBA de 2024, lograron adquirir a un jugador All-NBA dos veces para cubrir el mayor vacío en su plantilla.

Apuesta por el Estilo de Juego de Haliburton

Analistas y apostadores participarán en muchos debates sobre el precio que Indiana pagó el miércoles para hacer de Siakam un Pacer, especialmente si mover tres selecciones de primera ronda por un jugador programado para la agencia libre sin restricciones al final de la temporada representa una apuesta que vale la pena.

El diablo, como siempre, está en los detalles. Los Pacers enviarán a los Raptors su propia selección de primera ronda de 2024 (protegida entre los tres primeros); otra selección de 2024, la que resulte menos favorable (léase: peor) entre las selecciones de Jazz, Rockets, Clippers y Thunder (un enredo de derechos que se remonta a 2019, pasando por los acuerdos que llevaron, entre otras cosas, a Paul George a Los Ángeles, a Russell Westbrook a Houston y al salario de Derrick Favors a Oklahoma City); y la selección de primera ronda de los Pacers en 2026 (protegida entre los cuatro primeros, con esas mismas protecciones extendiéndose a 2027).

Según Tankathon, eso significaría que los Pacers enviarían a Toronto las selecciones 18 y 27 en el próximo draft de junio, selecciones que podrían terminar más cerca del final de la primera ronda si Indiana mejora y los Clippers y el Thunder compiten por el mejor récord del Oeste, y, en el mejor de los casos, la quinta selección en 2026 o 2027.

Eso no es nada despreciable. A pesar de escuchar todos los años sobre la fuerza o debilidad relativa proyectada de una clase de draft dada, los equipos pueden y encuentran oro tarde en la primera ronda (como, por ejemplo, los Raptors seleccionando a Siakam de New Mexico State con la selección 27 en 2016). Si las cosas van mal en Indianápolis dentro de dos años, pueden apostar a que el presidente de operaciones de baloncesto de los Pacers, Kevin Pritchard, y compañía se retorcerán al entregar una selección potencialmente valiosa en el medio de la lotería con Haliburton en su apogeo.

Una Apuesta por el Presente y el Futuro

Sin embargo, lo que representa este trato es un tipo diferente de apuesta para los Pacers. Es una apuesta de que esta versión pre-prime de Haliburton, la que los ha llevado a la ofensiva número uno de la NBA y a un récord de 11-5 contra Boston, Milwaukee, Filadelfia, Cleveland, Miami y Nueva York, es lo suficientemente buena como para justificar apostar algunas fichas en este momento.

También es una apuesta de que, después de jugar en algunos de los entornos más congestionados y carentes de tiro que la NBA ha tenido en los últimos años, pueden hacer que Siakam sienta que de alguna manera ha sido teletransportado a un nuevo plano armónico de existencia ofensiva.

El jugador de 29 años nunca ha jugado con un director de juego como Haliburton o en este tipo de estructura espaciada, de alta velocidad y libre. Tampoco ha estado rodeado de tiradores como Haliburton (40.3% desde la línea de tres en 8.4 intentos por juego), Buddy Hield (38% en siete intentos por juego), Aaron Nesmith (46.6% en 4.5 intentos por juego) y Bennedict Mathurin (37.7% en 3.5 intentos por juego), y un ala-pívot estirado como Myles Turner (solo 32.7% desde la distancia esta temporada pero una amenaza leg