El hombre clave en el acuerdo Jordan-Nike, ausente en “The Last Dance”

Sonny Vaccaro, antiguo consultor de la empresa de calzados, fue quien insistió para que fichasen al joven jugador de los Bulls.

Vaccaro y Jordan juntos en un evento. Foto: Nike
Vaccaro y Jordan juntos en un evento. Foto: Nike

Quienes más conocían la historia en profundidad del fichaje de Michael Jordan por Nike en 1984 quedaron algo decepcionados el último domingo en la emisión de "The Last Dance", cuando uno de los hombres claves para que semejante acuerdo se llevase a cabo fue totalmente obviado e ignorado. Hablamos de Sonny Vaccaro, exentrenador y consultor de Nike en esa época, quien tuvo un rol fundamental.

Según un reportaje de Yahoo! Sports, Vaccaro fue fundamental para venderle a Nike no solo la idea de lanzar una línea de zapatillas exclusivas de un jugador, sino también para persuadir a una empresa que se especializaba en calzado de atletismo en apostar por el básquet. Como si eso fuese poco, Vaccaro insistió en que escojan al número 3 de ese draft, quien aún no había debutado por sobre alguna estrella consagrada de la liga.

Incluso Vaccaro puso su trabajo en riesgo al insistir en invertir todo el dinero de la compañía en Jordan por sobre cualquier otro jugador. Cuando logró el permiso desde la empresa, su misión fue la de ser intermediario con Jordan, a quien primero invitó a comer antes de los Juegos Olímpicos de 1984, logrando una gran impresión. Luego hizo lo propio con el agente de MJ, David Falk, a quien le vendió la idea de que Jordan reciba un porcentaje de dinero por zapatilla vendida, algo único en esa época.

Pese a tener un historial algo turbulento, Vaccaro fue también el primer vinculo de otras estrellas como Kobe Bryant y LeBron James con las empresas de zapatillas, demostrando un ojo único para detectar que talentos podrían ser los mejores comercialmente. Pese a ser entrevistado para “The Last Dance”, su testimonio no fue emitido ni tampoco parece tener pinta de serlo. Es una más de las omisiones que presenta el documental del momento.

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