Las 10 leyendas europeas que no triunfaron en la NBA

Analizamos la trayectoria mejorable de nombres ilustres en Europa, que no pudieron echar raíces y afianzarse en la mejor liga del mundo

Vasilis Spanouilis, leyenda europea que no triunfó en la NBA. Foto: gettyimages
Vasilis Spanouilis, leyenda europea que no triunfó en la NBA. Foto: gettyimages

Salir de tu zona de confort siempre es complicado, incluso para talentos inconmensurables del deporte. Así pueden atestiguarlo algunos jugadores europeos que, habiendo saboreado la gloria en sus competiciones nacionales y Euroliga y gozando de un gran reconocimiento en el viejo continente, decidieron probar suerte en la NBA. Resulta curioso comprobar que se repite con insistencia un mismo perfil entre las leyendas europeas que no lograron afianzarse en Estados Unidos: jugadores exteriores, con enorme inteligencia en pista, elevado caudal anotador, gen ganador y que no destacaban por su físico. Estos son los 10 grandes jugadores europeos que no pudieron rendir a su nivel y consolidarse en la NBA.

  1. Zan Tabak; 1994/95 en Houston Rockets, 1995-1998 en Toronto Raptors, 1999 en Boston Celtics y 1999-2001 en Indiana Pacers.
  2. Antoine Rigodeau; 2003 en Dallas Mavericks
  3. Sarunas Jasikevicius; 2005-2007 en Indiana Pacers y 2007 en Golden State Warriors
  4. Juan Carlos Navarro; 2007/08 en Memphis Grizzlies
  5. Vasilis Spanouilis; 2006/07 en Houston Rockets
  6. Nando de Colo; 2012-2014 en San Antonio Spurs y 2014 en Toronto Raptors
  7. Alexey Shved; 2012-2014 en Minnesota Timberwolves, 2014 en Philadelfia 76ers, 2014/15 en Houston Rockets y 2015 en New York Knicks
  8. Nick Calathes; 2013-2015 en Memphis Grizzlies
  9. Pero Antic; 2013-2015 en Atlanta Hawks
  10. Milos Teodosic; 2017-2019 en Los Angeles Clippers

Cabe destacar que Zan Tabak llegó a ser campeón de la NBA con los Rockets en 1995, aunque desempeñando un rol secundario, que le permitió participar en 37 partidos. Fue uno de los que se fue más joven, en una época donde el prestigio del baloncesto europeo aún no era importante. En Estados Unidos ha ido valorándose cada vez más los intangibles que aportan jugadores como la mayoría de los mencionados; exteriores con buen caudal anotador, en el caso de uno, y estrellas como playmakers, en otros.

Navarro fue de los que tuvo una mejor temporada y gozó de más oportunidads, mientras que Antic llegó a ser titular con unos Hawks que confiaban en él como 4 abierto. Sin embargo, todos ellos acabaron por regresar a Europa, buscando el calor de lo conocido y con el afán de volver a sentirse competitivos en clubes que luchaban por la gloria. La jerarquía en la NBA es muy diferente respecto a Europa y no todos se adaptan con facilidad.

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