Italia clama contra Paolo Banchero tras su decisión de jugar con el Team USA: "Nos engañó"

El jugador está encantado de poder jugar en su país y agradece al conjunto transalpino haberle dado la nacionalidad

Juan López | 04 Ago 2023 | 18:57
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Paolo Banchero, jugador del Team USA.
Paolo Banchero, jugador del Team USA.

En un emocionante primer entrenamiento oficial del Team USA en la Copa del Mundo FIBA, los aficionados tuvieron la oportunidad de ver a Paolo Banchero luciendo la camiseta azul de Estados Unidos. Aunque el quinteto titular aún no ha sido revelado, Banchero, junto a Tyrese Haliburton, Anthony Edwards, Jaren Jackson Jr. y Brandon Ingram, están entre los principales candidatos a ocupar ese lugar en el equipo dirigido por Steve Kerr.

Para muchos, la presencia de Paolo Banchero en el Team USA puede resultar sorprendente, ya que anteriormente había expresado su intención de jugar para Italia. El jugador de 20 años, quien fue nombrado Novato del Año de la NBA, había declarado en un podcast que estaba decidido a unirse al equipo italiano. Sin embargo, tras un cambio de corazón, Banchero decidió representar a Estados Unidos, motivado en parte por la influencia de su madre, Rhonda Smith-Banchero, quien jugó para el Equipo de Estados Unidos en la década de 1990.

"Representar a tu país es más grande que uno mismo", expresó Banchero en una entrevista con The Athletic. "Fue un proceso largo y difícil, pero decidí que era aquí donde quería estar".

La Federación Italiana de Baloncesto también había mostrado interés en reclutar a Banchero debido a su ascendencia italiana, y el jugador llegó a obtener la nacionalidad italiana en 2020 con la intención de jugar con ellos en competiciones internacionales. Aunque no pudo hacerlo en los Juegos Olímpicos de Tokio debido a la COVID-19, se comprometió lo suficiente como para posar con la bandera italiana mientras era fotografiado con su equipo de la NBA, Orlando Magic.

Sin embargo, el jugador se encontró con una atractiva oferta por parte de USA Basketball, liderada por el director ejecutivo Grant Hill. Hill, quien también vive en Orlando, desarrolló una estrecha relación con Banchero durante su tiempo en Duke en la temporada 2021-22. El hecho de que Hill se comunicara directamente con Banchero influyó significativamente en su decisión de unirse al equipo de Estados Unidos.

"Cuando hubo una petición formal, no hubo ninguna duda (por parte de Banchero)", confirmó Hill.

La noticia de que Paolo Banchero representaría a Estados Unidos en lugar de Italia causó cierta decepción en la Federación Italiana de Baloncesto, cuyo presidente, Gianni Petrucci, expresó su frustración: "Nos engañó". 

Sin embargo, Banchero pudo suavizar la situación con un mensaje de agradecimiento hacia los italianos por todo el apoyo brindado a lo largo de su carrera.

"Simplemente les di las gracias por lo que habían hecho desde que estaba en el instituto, por cómo me ayudaron a conseguir la nacionalidad, a aprender más sobre el país, sobre mi herencia", comentó Banchero. "Creo que fue respeto por ambas partes. Pude enviarles un mensaje dándoles las gracias y diciéndoles lo mucho que lo aprecio. Así que creo que todo acabó bien".

MUNDIAL CON EL TEAM USA

El 26 de agosto, Paolo Banchero tendrá la oportunidad de demostrar su valía en el primer partido del Mundial, enfrentando a Nueva Zelanda en Manila. Aunque su inclusión en el quinteto titular puede ser una sorpresa, el joven jugador está decidido a dejar su huella en la competición, llevando consigo el orgullo de representar a Estados Unidos y seguir los pasos de su madre en el baloncesto internacional. Su versatilidad, talento y juventud lo convierten en una adición emocionante al equipo estadounidense y, sin duda, será uno de los jugadores a seguir durante el torneo.