Análisis: La construcción de los Oklahoma City Thunder, de la mano de Sam Presti

Explicamos cómo se ha formado uno de los equipos preferidos de los aficionados, con Shai-Gilgeous-Alexander de líder y jugadores de primera clase como Chet Holmgren, Josh Giddey, Jalen Williams o Lu Dort

Víctor LF | 06 Nov 2023 | 23:00
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Shai Gilgeous-Alexander, Chet Holmgren, Jalen Williams, Lu Dort y Josh Giddey
Shai Gilgeous-Alexander, Chet Holmgren, Jalen Williams, Lu Dort y Josh Giddey

El 27 de septiembre, Sam Presti, el vicepresidente ejecutivo y gerente general de los Oklahoma City Thunder, se sentó en la sala de entrevistas del Paycom Center, vistiendo una camiseta azul oscuro y preparado para una maratón de declaraciones. Presti es conocido por sus conferencias de prensa semestrales, que preceden y siguen cada temporada, y esta ocasión no fue la excepción.

Con anotaciones escritas en una tarjeta ubicada frente a él, Presti rara vez miró hacia abajo durante su monólogo de apertura de 34 minutos ni durante la sesión de preguntas y respuestas de 77 minutos que le siguió. Durante este tiempo, Presti ofreció lecciones de la historia de la franquicia, habló sobre sus filosofías de baloncesto y construcción de equipos, e incorporó ejemplos peculiares que iban desde "Spinal Tap" hasta un concierto de piano de jazz en Colonia, Alemania, para ilustrar sus puntos.

El hilo conductor de su discurso fue la paciencia, ya que Presti es el arquitecto de una masiva reconstrucción que se niega a acelerar. Este proceso comenzó con el intercambio de Paul George en el verano de 2019, cuando Presti pudo capitalizar la decisión de Kawhi Leonard de unirse a Los Angeles Clippers como agente libre, lo que dependía de la adquisición de George, su compañero elegido. La salida de George trajo a los Thunder al base Shai Gilgeous-Alexander, nombrado en el primer equipo All-NBA, y al alero novato Jalen Williams, junto con más selecciones de primera ronda y canjes en camino.

La transformación continuó semanas después con el intercambio de Russell Westbrook, por el cual los Houston Rockets deben selecciones protegidas entre los cuatro primeros puestos en los drafts de 2024 y 2026. Esto ha proporcionado a los Thunder un histórico arsenal de capital de selecciones, que ya ha dado sus frutos, produciendo lo que posiblemente sea el núcleo joven más destacado de la NBA.

Liderados por Gilgeous-Alexander, el veterano de 25 años en la alineación inicial de los Thunder, el equipo tuvo un salto de 16 victorias la temporada pasada, terminando con un récord de 40-42 y clasificando para el torneo de play-in, a pesar de que Chet Holmgren, la selección general número 2, se perdió su temporada de novato debido a una lesión en su pie derecho.

Ahora, Bricktown vuelve a estar emocionado, ya que Holmgren, un pívot de 2'16, está saludable y listo para abordar las necesidades evidentes de los Thunder en la protección del aro y el tiro desde el perímetro. El optimismo no se limita a Oklahoma City; algunos cazatalentos y ejecutivos rivales creen que los Thunder podrían ser uno de los cuatro mejores equipos en la Conferencia Oeste esta temporada y que está en camino hacia la contienda por el título en un futuro no muy lejano.

Sin embargo, Presti ha moderado las expectativas inmediatas. Ha enfatizado en repetidas ocasiones la improbabilidad estadística de la drástica mejora de los Thunder la temporada pasada, afirmando que el equipo alcanzó el "7% en el rango más alto" de posibilidades con su ascenso en la clasificación. También ha subrayado que la regresión es una parte normal y saludable de la evolución de un equipo joven. Además, ha expresado su preocupación por cómo los jóvenes de los Thunder manejarán la "fuerza silenciosa" de las redes sociales, que, según Presti, es "ahora el quinto deporte más importante en América del Norte".

Paso a paso

A pesar de contar con uno de los núcleos jóvenes más prometedores de la liga y una cantidad de selecciones intercambiables, el Thunder se mantiene firme en su plan de reconstrucción lenta. Presti ha señalado que no están buscando apresurarse y que prefieren observar el desarrollo de su equipo antes de hacer predicciones o actuar como si estuvieran al borde de algo grande.

Para Presti, la paciencia es clave, y su filosofía se basa en la construcción sostenible a largo plazo, confiando en que la acumulación de activos y el desarrollo del núcleo joven los llevarán al éxito en el futuro. Aunque podrían estar en la conversación cada vez que una superestrella esté disponible en el mercado de intercambios, Presti no se apresura a tomar decisiones impulsivas, reconociendo que sería casi performático hacerlo en este momento.

Los Thunder han optado por mantenerse paciente y estratégico en lugar de buscar nombres llamativos. Han acumulado una impresionante cantidad de selecciones de draft y están dispuestos a esperar el tiempo que sea necesario para lograr un éxito sostenido en la liga. La confianza de Shai Gilgeous-Alexander en el proceso es un testimonio de cómo los Thunder han logrado alinear sus objetivos con los de sus jugadores jóvenes.

El equipo también ha demostrado su capacidad para adaptarse y mejorar, incluso en medio de una derrota en su partido de apertura en casa ante los campeones defensores, los Denver Nuggets. Sam Presti y los Thunder están construyendo un futuro brillante con calma y paciencia, conscientes de que no se trata de la velocidad, sino de la dirección correcta.