¿Cambiarán de proyecto los Chicago Bulls? El futuro de Zach LaVine y DeMar DeRozan, en el aire

La franquicia de Illinois creó grandes expectativas con un junte de superestrellas pero hasta el momento está siendo un fracaso y nunca han podido pasar una ronda de playoffs

Víctor LF | 14 Nov 2023 | 21:00
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DeMar DeRozan y Zach LaVine
DeMar DeRozan y Zach LaVine

Se ha revelado que varios equipos están explorando la disponibilidad del guardia dos veces All-Star, Zach LaVine. Según fuentes de la liga, tanto la organización como el propio jugador han mostrado una mayor apertura para considerar un intercambio.

Fuera de la cancha, se informa que los Chicago Bulls, que en gran medida mantienen su núcleo del equipo de la temporada pasada, tienen interés en renovar con DeMar DeRozan, cuyo contrato actual expira al final de la temporada. Sin embargo, la incertidumbre rodea el futuro de DeRozan en Chicago. A pesar de las discusiones sobre una posible extensión, las partes aún no han llegado a un acuerdo en términos de duración del contrato y salario. DeRozan, de 34 años, parece estar esperando para ver la dirección que tome el equipo antes de comprometerse a regresar.

Los Bulls no han tenido un buen comienzo en la temporada actual, registrando un récord de 4-6 y ocupando el puesto 20 en el ranking de eficiencia, con el 18º mejor rating ofensivo y el 20º mejor rating defensivo. El índice de poder de baloncesto de ESPN proyecta que los Bulls terminarán la temporada con un récord de 35-47, lo que los ubicaría en el puesto 24 de la liga y fuera de los cinco equipos del Este que participarían en el torneo Play-In.

Aunque aún hay tiempo para que los Bulls mejoren su rendimiento, se plantea la pregunta sobre cuál sería un objetivo realista para mantener unido a este grupo. Aunque podrían aspirar a superar el grupo inferior de equipos que participan en el Play-In, como Magic, Nets y Raptors, esto solo representaría una repetición de los resultados de la temporada pasada.

Los Bulls parecen encaminarse hacia una trayectoria similar a la de los Washington Wizards: un equipo construido alrededor de un All-Star marginal que apenas elevó su nivel de juego. Los Wizards finalmente optaron por un reinicio después de dos años consecutivos fuera de los playoffs, y ahora los Bulls corren el mismo riesgo.

La situación se complica aún más por la ausencia de una futura selección de primera ronda debido a intercambios previos. Sin embargo, con protección Top 10 en 2025 y Top 8 en 2026 y 2027, los Bulls podrían considerar la posibilidad de reconstruir, especialmente después de enviar su selección de primera ronda de 2023 a los Magic.

Si consideramos los traspasos recientes de jugadores prominentes como Bradley Beal y Kristaps Porzingis, los Bulls podrían no recibir grandes ofertas por sus principales jugadores. Según las clasificaciones de activos del equipo de HoopsHype en septiembre, los Bulls ocupaban el último lugar, en parte debido a la falta de excedente de selecciones de draft y prospectos de calidad, pero sobre todo debido a la falta de valor de sus titulares.

A continuación, se presenta una lista de los jugadores más importantes de los Bulls, su progreso hasta el momento y su potencial para ser objeto de intercambio.

Zach LaVine:

  • Salario: $40,064,220
  • Contrato Restante: Cuatro años, $178.1 millones
  • Valor en el Intercambio: Medio
  • Elegible para Intercambio: Sí
  • Elegible para Extensión: No

A pesar de la disminución en la eficiencia de Zach LaVine al comienzo de la temporada, su rendimiento estadístico se mantiene en línea con las temporadas anteriores. Sin embargo, su valor en el intercambio podría verse limitado por su contrato máximo y la posibilidad de que alcance el nivel de los 40 mejores jugadores en la liga. Equipos con una perspectiva financiera sólida podrían estar interesados, como Magic y Pistons.

DeMar DeRozan:

  • Salario: $28,600,000
  • Contrato Restante: Un año, $28.6 millones
  • Valor en el Intercambio: Medio
  • Elegible para Intercambio: Sí
  • Elegible para Extensión: Sí

La adquisición de DeMar DeRozan ha sido exitosa, pero las negociaciones para su extensión con los Bulls están estancadas. A pesar de sus 34 años, su rendimiento aún es sólido, y podría tener valor en el intercambio. Los Bulls podrían considerar su traspaso para obtener activos, especialmente si no planean reconstruir completamente el equipo.

Nikola Vucevic:

  • Salario: $18,518,519
  • Contrato Restante: Tres años, $60 millones
  • Valor en el Intercambio: Bajo
  • Elegible para Intercambio: A partir del 29 de diciembre de 2023
  • Elegible para Extensión: No

Aunque Nikola Vucevic ha sido un centro titular productivo para los Bulls, el costo de su adquisición nubla la percepción. Su contrato de tres años y $60 millones podría no tener un valor positivo en el intercambio, y su salida podría resultar en una simple liberación de salario.

Patrick Williams:

  • Salario: $9,835,881
  • Contrato Restante: Un año, $9.8 millones
  • Valor en el Intercambio: Bajo
  • Elegible para Intercambio: Sí
  • Elegible para Extensión: No

La fe de los Bulls en el potencial de Patrick Williams ha sido una apuesta importante, pero su progreso ha sido lento y su rendimiento esta temporada ha retrocedido. Aunque no tiene un valor positivo en el intercambio en este momento, los Bulls podrían optar por retenerlo más allá del plazo de intercambio y renovarlo con un contrato favorable en la próxima temporada baja.

Alex Caruso:

  • Salario: $9,460,000
  • Contrato Restante: Dos años, $19.4 millones
  • Valor en el Intercambio: Alto
  • Elegible para Intercambio: Sí
  • Elegible para Extensión: No

Alex Caruso destaca como un jugador intrigante con un alto valor en el intercambio gracias a su impacto defensivo y su salario relativamente bajo. Su habilidad defensiva podría interesar a equipos contendientes, y podría ser una pieza valiosa en un intercambio. Sin embargo, su próximo contrato podría aumentar sustancialmente después de la próxima temporada.