Izan Almansa quiere hacer historia con España: "No este verano debido al draft, pero después, seguro"

El talentoso jugador murciano de 18 años está preparado para entrar en la NBA, y se ha sentado con HoopsHype para una entrevista donde ha repasado varios temas de actualidad

Víctor LF | 01 Mayo 2024 | 21:00
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Izan Almansa
Izan Almansa

El baloncesto español tiene un nuevo héroe en ascenso, y su nombre es Izan Almansa. Este joven talento ha estado acumulando reconocimiento tras ganar premios al Jugador Más Valioso (MVP) en torneos internacionales.

Se ha convertido en el primer jugador en la historia en recibir el premio MVP tanto en la Copa del Mundo FIBA U17, a pesar de que su selección nacional perdió la final ante Estados Unidos, como en el Campeonato Europeo FIBA U18. Además, Almansa ganó el premio al MVP en la Copa del Mundo Sub-19 FIBA en 2023 y fue seleccionado para participar en el juego "G League Next Up" de la NBA G League en 2024.

Actualmente proyectado como una selección de primera ronda en el Draft de la NBA de 2024, Almansa se sentó con HoopsHype después de una reciente sesión de entrenamiento para hablar sobre su trayectoria, su experiencia en la Overtime Elite (OTE), la G League, los jugadores de la NBA a los que intenta emular, siendo una promesa poco reconocida y más.

Preparándose para el próximo paso en su carrera

Almansa comparte su emoción y determinación mientras se prepara para el próximo capítulo en su carrera. "Estoy muy emocionado por este proceso y simplemente estoy trabajando duro todos los días. Ha sido difícil, pero me gusta. Me estoy preparando para un momento extraño en mi vida, así que necesito estar listo. Estoy súper emocionado", expresó.

El camino hacia la OTE y la G League

Cuando se le preguntó sobre su elección de la OTE y la ruta de Ignite sobre la universidad, Almansa explicó cómo esta decisión ha moldeado su crecimiento, tanto personal como profesionalmente, preparándolo para la NBA. "Ha sido genial. Ha sido un camino diferente, algo nuevo, pero no me arrepiento de mis decisiones. Estoy feliz de estar aquí. Me alegro de haberlo hecho. Fue, como, para mí, la decisión más importante de mi vida. Y estoy muy feliz de haber tomado esa decisión porque me ha ayudado mucho en mi desarrollo, tanto dentro como fuera de la cancha, haciendo nuevos amigos, aprendiendo un nuevo idioma, estando fuera de mi país", compartió Almansa.

Desafíos y ajustes en la transición de la OTE a la G League

Al enfrentar la transición de la OTE a la G League, Almansa reconoció los desafíos físicos y de juego. "La mayor diferencia fue la física. Pero sí, en la práctica, cuando tenemos enfrentamientos, nos ayudan mucho al ser físicos y todo eso. No nos dejaron ir fácilmente, no hubo cuartel dado. Creo que la lucha, pero luego, simplemente en los juegos, aprendes juego a juego", explicó.

Expansión del juego y adaptación

Almansa también compartió cómo expandió su juego durante la temporada y cómo se adaptó a las necesidades del equipo. "Creo que una cosa fue mi confianza. Jugando más partidos, he ganado mucha confianza en mi trabajo y también del entrenamiento de los entrenadores. Y luego, tuvimos muchas lesiones, por ejemplo, el cinco inicial estuvo fuera toda la temporada. Así que por eso tuve que jugar por dentro. Estoy bien con hacer lo que me pidan que haga. Pero estoy tratando de jugar en ambas posiciones, cuatro y cinco, y simplemente jugar dentro y fuera y hacer un poco de todo para mostrar", dijo.

Un enfoque en el desarrollo físico

Almansa está trabajando en mejorar su fuerza y ​​condición física mientras se prepara para el siguiente nivel. "Estoy tratando de ser más fuerte porque la G League es física, pero la NBA también lo es. Así que no va a ser más fácil, necesito mejorar y fortalecerme", compartió.

Modelos a seguir y habilidades subestimadas

Cuando se le preguntó sobre los jugadores a los que intenta emular y sus habilidades subestimadas, Almansa mencionó a Domantas Sabonis y Al Horford como modelos a seguir. También destacó sus habilidades de manejo de balón y juego. "Sí, creo que sí. Quiero mostrar que puedo manejar con buenos fundamentos, hacer tiros con confianza y con buena forma", afirmó.

Reflexiones sobre su crecimiento personal y profesional

Almansa reflexionó sobre su experiencia de crecimiento personal y profesional desde que llegó a los Estados Unidos. "Sí, definitivamente. Entre las edades de 14 y 15, y de 16 a 16, eso es lo que moldea tu personalidad o quien eres, y tomas muchos consejos de las personas. Así que, creo que cuando me fui de casa a los 14 para ir a Madrid, y pasé dos años allí, luego fui a OTE, fue un gran paso. Simplemente dejar mi hogar a los 14 años y ahora estar aquí, siento que soy una persona completamente nueva. He aprendido muchas cosas simplemente al venir aquí y ver cómo piensan otras personas", compartió.

Futuro y representación internacional

Finalmente, Almansa expresó su deseo de seguir representando a España en el escenario internacional, aunque actualmente se centra en el proceso del draft de la NBA. "Sí, seguro. Quiero decir, no este verano debido al draft, pero después de eso, seguro", concluyó.