Toronto Raptors

Kyle Lowry se quedó dos horas tras el partido a entrenar su lanzamiento a canasta

Tras la derrota que sufrieron anoche los Toronto Raptors en el primer partido de la serie de semifinales de conferencia contra los Miami Heat, Kyle Lowry se quedó hasta bien entrada la madrugada para practicar su lanzamiento a canasta.

La estrella del equipo canadiense está teniendo un acierto con su tiro a canasta del 0.303, lo que supone uno de los más bajos porcentajes de tiros de campo de un jugador de la historia de los Playoffs.

Y es que parece que cuando llega la hora de la verdad, Lowry pierde toda la puntería, ya que en los cuatro años que ha jugado en Playoffs solo en 2014 su acierto con su tiro a canasta superó 40%.

Los Heat asaltan Canadá y ganan el primer cruce de las semifinales gracias a Wade

La serie de semifinales de conferencia este entre Miami Heat y Toronto Raptors ha comenzado con sorpresa, ya que los de Florida ganaron en Canadá en la prórroga gracias a una gran jugada de su escolta Dwyane Wade a falta de 10 segundos para el final. La veterana estrella de los Heat consiguió 24 puntos, 6 rebotes, 4 asistencias, 3 robos y 2 tapones en el triunfo por 102-96 que consiguieron los de Miami.

Goran Dragic volvía a tener una gran actuación llegando a los 26 puntos, 6 rebotes y 2 asistencias, Joe Johnson aportaría 16 tantos, mientras que Hasan Whiteside sumaba 9 puntos, 17 rebotes.

En los Raptors el mejor volvía a ser DeMar DeRozan, con 22 puntos y 6 rebotes. Lowry siguió errático con su tiro a canasta y tan solo anotó 7 tantos y repartió 6 pases de canasta.

Chris Bosh presiona a los Heat...¡para jugar ante Toronto!

Chris Bosh / Getty Images

Pese a haber recibido la baja indefinida por parte del cuerpo médico del equipo, el ala-pívot no quiere esperar ni un minuto más para regresar a las canchas.

Los Toronto Raptors pasan de ronda en Playoffs por primera vez en 15 años

Los Toronto Raptors sufrieron para ganar a los Indiana Pacers en el séptimo partido (84-89) de la primera ronda de estos Playoffs y se medirán a los Miami Heat en semifinales de conferencia. Los canadienses vuelven a pasar de ronda en postemporada después de 15 años y por segunda vez en la historia de la franquicia.

DeMar DeRozan lideró a los Raptors con 30 puntos (10 de 32 en tiros de campo), 3 robos y 2 tapones, mientras que Paul George fue el mejor de los Pacers (26 puntos, 12 rebotes y 3 robos). DeRozan y Kyle Lowry (11 puntos con un 5 de 14 en lanzamientos a canasta) siguen arrastrando malos porcentajes de acierto en estos Playoffs.

En Indiana ahora toca hacer balance y empezar a pensar en la próxima temporada, mientras que los Raptors tendrán que seguir luchando para llevar a buen puerto la mejor temporada de su historia.

DeMar DeRozan: "Nuestra temporada será un fracaso si caemos en primera ronda"

En el día hoy, los Raptors tendrán ante si su primera gran final del año y la oportunidad de romper con una maldición que persigue a la franquicia canadiense desde 2001, año de su primera y única clasificación para unas Semifinales de Conferencia.

Pese a firmar por tercera temporada consecutiva el mejor balance en regular season de su historia, los Raptors han tenido grandes dificultades para extrapolar este rendimiento a post-temporada, donde han caído eliminados en primera ronda en las últimas dos ediciones.

"La temporada sería un completo fracaso si caemos en primera ronda", afirmó DeMar DeRozan horas después de salir derrotado del sexto partido ante Indiana. "Tenemos que dejar a un lado el nerviosismo y jugar como sabemos."

Los registros están para ser superados pero los antecedentes son pocos esperanzadores. Los Raptors nunca han ganado un séptimo partido de Playoffs y si pierden hoy ante Indiana firmarían su sexta eliminación consecutiva en primera ronda. Por otro lado, desde los Mavericks en 2010, ninguna franquicia ha caído a las primeras de cambio en post-temporada tras registrar más de 50 victorias en fase regular.

Por su parte, DeRozan no ha podido exhibir su mejor juego y sus promedios a lo largo de la serie apenas alcanzan los 15.4 puntos por partido con una efectividad del 32%, números muy inferiores a los 23.5 y 44.6% registrados en regular season.

Kyle Lowry: "Esta vez no se nos puede escapar"

Por segunda vez en los últimos tres años, los Raptors afrontan el sexto partido de primera ronda con un 3-2 a favor y a tan solo una victoria de avanzar a Semifinales de Conferencia por primera vez desde 2001.

La franquicia canadiense concluyó la fase regular con el mejor balance de su historia (56-26), aunque el optimismo se disipó inmediatamente tras el varapalo sufrido en el primer encuentro ante Indiana y con el fantasma de las últimas dos eliminaciones todavía latente.

Después de vencer en el quinto partido tras un último minuto cuarto sensacional, los Raptors disponen de una oportunidad de oro para romper su pequeña maldición y confirmar su presencia en la siguiente ronda de los Playoffs. Tal y como ha admitido Kyle Lowry, esta vez no pueden permitirse desperdiciar la oportunidad.

"Tenemos que cerrar ésto", afirmó el base en una entrevista para The Vertical horas después de que los Raptors evitaran una inminente nueva decepción. "Debo reconocer que hemos sentido la presión de la eliminación en los últimos años. Lo más importante es superar esta primera ronda y luego seguir mejorando."

Además, Lowry realizó un ejercicio de autocrítica y admitió no haber exhibido su mejor nivel a lo largo de la eliminatoria y recalcó que espera mejorar con el fin de llevar a Toronto a lo más alto.

"Se que no he jugado bien. Entiendo las críticas y las acepto. Así que seguiré esforzándome para dar lo mejor de mi y seguir mejorando. Quiero dejar un legado aquí. No me vale con ser recordado como un jugador que fue All-Star. Quiero ser grande."

Este viernes, los Raptors tendrán la primera oportunidad de cerrar la eliminatoria y acceder a las Semifinales del Este en un sexto partido que se celebrará en el Bankers Fieldhouse de Indiana.

Paul George y Jonas Valanciunas tuvieron sus más y sus menos en la victoria de Indiana


Los ánimos estuvieron muy caldeados esta madrugada en el Bankers Fieldhouse Arena de Indiana.

Durante el lanzamiento de un tiro libre, Jonas Valanciunas empujó a Paul George en el intento de ambos por ganar la posición ante un posible rebote. La respuesta del alero de los Pacers fue la de encararse directamente con el internacional lituano, quien inmediatamente recibió la ayuda de DeMarre Carroll.

Ante esta situación, tanto el cuerpo arbitral como los entrenadores de ambos equipos tuvieron que interponerse entre los jugadores para evitar que el suceso llegara a mayores.

Finalmente, el amago de pelea se resolvió con una técnica para cada uno de los jugadores implicados, mientras que la victoria terminó por sonreir a los de Indianapolis.

Ian Mahinmi y George Hill empatan la serie ante Toronto

Ian Mahinmi / USA Today

Los Pacers vencen el cuarto partido e igualan la eliminatoria (2-2) tras aprovechar una nueva desconexión ofensiva de Kyle Lowry y DeMar DeRozan.

Drake se mofa de los Pacers tras la derrota ante Toronto en el tercer partido

@raptors ----

Una foto publicada por champagnepapi (@champagnepapi) el


Drake está cada vez más implicado en la vida diaria, deportiva e institucional, de los Raptors y no dudó en acudir a las redes sociales para celebrar la victoria de la franquicia canadiense en el tercer partido de la serie de una forma un poco especial.

Más concretamente, el rapero estadounidense publicó una imagen en su cuenta personal de Instagram en la que se puede ver un contraste entre la felicidad de DeMar DeRozan y Kyle Lowry tras haber dado la vuelta a la eliminatoria y la decepción de Paul George y Monta Ellis, con lágrimas de por medio, después de una nueva derrota.

Y es que cada vez es más habitual ver cómo las rivalidades y duelos en las canchas de la NBA se extrapolan también al mundo de Internet y las redes sociales.

James Harden da vida a Houston ante unos Warriors sin Stephen Curry

James Harden / USA Today

El escolta lideró la ajustada victoria de los Rockets aprovechando la ausencia del base. Thunder y Raptors toman ventaja en sus respectivas series.

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