Previa de las Finales de la NBA 2024: Batalla brutal entre Dallas Mavericks y Boston Celtics

Luka Doncic y Kyrie Irving frente a Jayson Tatum y Jaylen Brown en la guerra de las guerras

Juan López | 31 Mayo 2024 | 09:30
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Dallas Mavericks y Boston Celtics jugarán las Finales de la NBA.
Dallas Mavericks y Boston Celtics jugarán las Finales de la NBA.

Las Finales de la NBA 2024 nos traen a la vista el enfrentamiento entre el equipo más dominante de la temporada y un contendiente al título que se reinventó a mitad de temporada: los Boston Celtics de Jaylen Brown y Jayson Tatum frente a los Dallas Mavericks de Kyrie Irving y Luka Doncic.

Los Boston Celtics, con 64 victorias, respaldados por la ofensiva más eficiente en la historia de la NBA, solo han perdido dos veces durante los playoffs y son liderados por Jayson Tatum y Jaylen Brown, MVP de las finales de la Conferencia Este.

Por otro lado, los Dallas Mavericks, quintos en su conferencia, se han establecido como los grandes ganadores del período de traspasos. En febrero, la franquicia añadió al pívot Daniel Gafford y al alero P.J. Washington, quienes se han integrado a la perfección con las estrellas de Dallas, Luka Doncic y Kyrie Irving, creando un equipo capaz de sorprender a cualquiera en la Conferencia Oeste.

¿Logrará Boston capturar su 18° campeonato y establecer un nuevo récord en la NBA, o levantarán los Mavericks el Trofeo Larry O'Brien por primera vez desde 2011, cuando su entrenador Jason Kidd les ayudó a ganar su único título como jugador?

Nuestros expertos de la NBA están preparados para analizar las Finales, que comienzan el 6 de junio a las 8:30 p.m. ET (ABC), con desgloses de las estrellas más destacadas, los enfrentamientos clave y las claves para cada equipo en la serie.

Camino a las Finales de la NBA

Finales de la NBA 2024: Celtics (1) vs. Mavericks (5)

Estadística BOS DAL
Récord 64-18 50-32
Diferencial 11.4 (1°) 2.3 (14°)
Ofensiva 122.2 (1°) 117.0 (8°)
Defensiva 110.6 (2°) 114.9 (18°)
Net rating 11.7 (1°) 2.1 (15°)
Líder PPG Tatum (26.9) Doncic (33.9)
Probabilidades -225 +180
Spread Juego 1 -6.5  

Boston Celtics

Los Celtics ganaron 64 partidos en la temporada regular, el mayor número en la conferencia desde los Miami Heat de LeBron James en 2012-13, y esa dominación ha continuado en los playoffs. Boston lideró la liga en net rating con 4.4 puntos por cada 100 posesiones en la temporada regular y en las primeras tres rondas de los playoffs.

Tras luchar en series más largas en playoffs anteriores, Boston ha pasado 12-2 en la conferencia este esta postemporada, con solo cuatro de esos juegos llegando a minutos decisivos. Los Celtics dominaron también esos momentos, remontando en tres de los cuatro juegos en su barrida de las finales de conferencia contra los Indiana Pacers.

Los Celtics tendrán nueve días entre partidos antes del inicio de las Finales, un "lujo" según Al Horford, y una gran ventaja para el lesionado Kristaps Porzingis, el pívot de 7 pies 3 pulgadas, quien ha estado fuera desde la primera ronda debido a una distensión en la pantorrilla y que aporta una dimensión adicional de protección del aro y tiro de tres puntos.

Dallas Mavericks

Los Dallas Mavericks eliminaron a tres de los cuatro mejores sembrados del Oeste: Los LA Clippers (4°), Oklahoma City Thunder (1°) y Minnesota Timberwolves (3°) gracias a su dúo de superestrellas, profundidad y defensa. Doncic e Irving sobresalieron consistentemente en situaciones decisivas. P.J. Washington, Derrick Jones Jr. y el novato Dereck Lively II, todos adquiridos en el último año, han hecho grandes contribuciones en ambos extremos de la cancha.

Lo más sorprendente de la marcha de los Mavericks en los playoffs de la Conferencia Oeste: lo hicieron con solo atisbos de la mejor versión de Doncic, quien ha estado lidiando con un esguince en la rodilla derecha desde mediados de la primera ronda. A pesar de esto, Doncic ha sido una fuerza dominante, con seis triples-dobles, incluyendo un triple decisivo en el Juego 2 sobre Rudy Gobert y estableciendo el tono para la victoria aplastante en el Juego 5 con 20 puntos en el primer cuarto.

Aunque la producción de Doncic (28.3 puntos y 9.1 asistencias por juego) y su eficiencia (49.7% de efectividad en tiros de campo) han disminuido respecto a sus números históricos de la temporada regular (33.9 puntos, 9.8 asistencias, 57.3% de efectividad en tiros de campo).

Estrellas a seguir

Jaylen Brown, Celtics

Después de ser presentado con el Trofeo Larry Bird como el MVP de las finales de conferencia del Este, el alero de los Celtics se mostró genuinamente sorprendido. "No me lo esperaba en absoluto", dijo Brown tras la victoria en el Juego 4 sobre los Pacers. "Nunca gano nada".

Esta es la séptima postemporada del veterano de ocho años, y ha sido su mejor hasta ahora, promediando 25 puntos con un 54.1% en tiros, 6.1 rebotes, 2.6 asistencias y 1.1 robos por partido en las primeras tres rondas, destacando con un triple en el Juego 1 contra Indiana y una noche de 40 puntos en el Juego 2.

En su primera aparición en las finales de la NBA hace dos años, Brown promedió 23.5 puntos, 7.3 rebotes y 3.7 asistencias en la derrota de los Celtics en seis juegos contra los Golden State Warriors, cuando posiblemente fue el mejor jugador de Boston en la serie. Ahora está en su mejor momento.

Jayson Tatum, Celtics

A pesar del gran desempeño de Brown en la postemporada, la producción de Tatum ha sido igualmente impresionante. Ha registrado 26.0 puntos, 10.4 rebotes, 5.9 asistencias y 1.1 robos en la carrera de los Celtics en los playoffs. Donde Tatum no ha estado a la par con Brown es en su eficiencia: 44.2% en tiros de campo y 29% en triples.

Las finales de 2022 fueron un punto bajo en una carrera brillante que ya incluye cinco apariciones en el All-Star en siete temporadas. Tatum disparó solo 36.7% contra los Warriors durante esa serie y tuvo un desempeño brutal en el Juego 6 de cierre, anotando 13 puntos con un 6 de 18 en tiros y cinco pérdidas de balón. Tendrá la oportunidad de redimirse contra Dallas.

Luka Doncic, Mavericks

Ya consolidado como una superestrella certificada de los playoffs, con su promedio de 31 puntos, el segundo más alto en la historia de la liga solo detrás de Michael Jordan, Doncic se ha elevado a un nivel aún más alto esta postemporada. Sus 9.1 asistencias por juego lideran a todos los jugadores en estos playoffs y ha registrado seis triples-dobles en las primeras tres rondas.

Su triple decisivo en los últimos segundos del Juego 2 fue el primer golpe contra los Timberwolves, y continuó dominando hasta cerrar la serie. Doncic superó a Minnesota en el primer cuarto del Juego 5, 20 a 19, en camino a una noche de 36 puntos, 10 rebotes y 5 asistencias, ganando el Trofeo Magic Johnson como el MVP de las finales de conferencia del Oeste.

Kyrie Irving, Mavericks

Irving una vez dijo que esperaba que su número 11 colgara en las vigas del TD Garden. Ahora intentará evitar que su antiguo equipo cuelgue el banner de campeonato número 18 en ese mismo edificio. Irving regresa a las finales de la NBA por primera vez en siete años y ha sido el complemento perfecto para Luka Doncic en esta postemporada, al igual que lo fue junto a LeBron James con los Cleveland Cavaliers.

El 48.2% de tiros de campo de Irving antes del Juego 5 contra Minnesota fue el mejor de su carrera en playoffs, y su 42.3% en triples no estaba lejos de su mejor marca en postemporada con los Cavs. Curiosamente, si las finales llegan a al menos cinco juegos, Irving habrá jugado tantos partidos de postemporada con los Mavericks (22) como lo hizo en su tiempo con los Celtics y Brooklyn Nets combinados, lo que evidencia lo bien que ha encajado en Dallas.

Las mayores incógnitas de las Finales

¿Puede este grupo de Celtics finalmente romper la racha?

Los Celtics han estado cerca del campeonato durante la mayor parte de la última década. Han alcanzado las finales del Este seis veces en ocho años. Han jugado y ganado más partidos de playoffs en ese lapso que cualquier otro equipo de la NBA. Tatum lidera la NBA en juegos jugados, minutos jugados y puntos anotados en las últimas siete postemporadas, y probablemente entrará en el top 5 en rebotes, asistencias, robos y bloqueos para cuando terminen las finales.

A pesar de esos números, este grupo aún no ha ganado un título. A medida que Boston entra en esta serie como favorito en las apuestas y con ventaja de local, una pregunta persiste en la última frontera: ¿Pueden finalmente llegar a la cima?

Enfrentamientos a seguir

Enfrentamiento de la zona de anotación: Jayson Tatum contra Derrick Jones Jr.

Jones es el tercer alero que se enfrenta a Tatum en esta postemporada, y quizás sea el más hábil de los tres. El producto de UNLV ha jugado minutos en los cinco lugares para los Mavericks esta temporada. Sus habilidades defensivas han sido cruciales en los playoffs, y su versatilidad será puesta a prueba contra uno de los jugadores más hábiles de la liga en Tatum. Será interesante ver si Jones puede mantener el ritmo y la efectividad defensiva necesaria para detener a Tatum.

Lucha en el perímetro: Kyrie Irving contra Jaylen Brown

Este enfrentamiento reúne a dos jugadores conocidos por su habilidad para anotar desde cualquier parte del campo. Brown ha demostrado su capacidad defensiva en múltiples ocasiones esta temporada, pero la velocidad y la habilidad de Irving para crear sus propios tiros representan un desafío único. El desempeño de Brown en este enfrentamiento podría ser un factor decisivo en la serie