Luka Doncic sigue creyendo pese a su bochorno y el de Dallas Mavericks en el Game 3: "La serie no está cerrada"

El esloveno, completamente roto a nivel físico, fue expulsado por faltas por primera vez en un partido de playoffs

Juan López | 13 Jun 2024 | 09:11
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Luka Doncic, estrella de Dallas Mavericks.
Luka Doncic, estrella de Dallas Mavericks.

Luka Doncic miró al árbitro con furiosa incredulidad después de que le pitaran su sexta falta y luego giró la cabeza hacia el banquillo de los Dallas Mavericks para exigir que se impugnara la falta. Tras la repetición de la jugada, la impugnación se consideró infructuosa, lo que obligó a Doncic a sentarse en el banquillo durante los últimos 4 minutos y 12 segundos del tercer partido de las Finales de la NBA.

Dallas, 21 abajo al principio del último cuarto, se había acercado a tres puntos cuando Doncic fue descalificado. Doncic observó impotente cómo los Mavs no conseguían remontar en la derrota del miércoles por 106-99 ante los Boston Celtics, poniendo a Dallas al borde de la eliminación.

Luka Doncic, que cometió su primera falta en 48 partidos de playoffs, recibió cuatro faltas en el último cuarto. "No pudimos jugar físicamente", dijo Doncic cuando se le preguntó sobre el arbitraje. "No lo sé. No quiero decir nada. Ya sabes, seis faltas en las Finales de la NBA, básicamente estoy así", dijo Doncic, haciendo un gesto con las palmas hacia arriba. "Vamos, tío. Sé mejor que eso". Los árbitros no fueron la única razón de la frustración de Doncic. Tuvo un comienzo fulgurante, encestando cinco de sus primeros siete tiros de campo cuando los Mavs saltaron a una ventaja de 13 puntos en el primer cuarto, pero tuvo problemas ofensivos durante la mayor parte del resto del partido. Doncic terminó con 27 puntos en 11 de 27 tiros.

Los Celtics también persiguieron implacablemente a Doncic en defensa, ya que la estrella de los Mavs está lidiando con una contusión torácica sufrida durante el Juego 1 y ha estado jugando con un esguince en la rodilla derecha la mayor parte de la temporada. Según los datos de ESPN Stats & Information, Boston anotó 16 puntos en tiros de 6 de 15 con Doncic como principal defensor. Los Celtics también generaron varias buenas miradas penetrando contra Doncic para obligar a la defensa de Dallas a rotar. "Definitivamente tiene una diana en el pecho", dijo el entrenador de los Mavs, Jason Kidd. "Tiene que ser capaz de protegerse y entender que estamos ahí para protegerle y ayudarle si es golpeado. De nuevo, está llevando una carga ofensiva. Le están metiendo en cada pick-and-roll e iso. Tiene que ser capaz de jugar un partido en el que pueda descansar en ataque y dejar que otros lleven la carga".

El escolta de los Mavs Kyrie Irving, que tuvo problemas durante las dos derrotas en Boston para abrir la serie, salió de su mini-bajón con 35 puntos en 13 de 28 tiros. El resto de los Mavs se combinaron para anotar sólo 37 puntos, mientras Kidd extendía su rotación a 11 jugadores en una búsqueda desesperada de colaboradores. Dallas estaba en una racha de 20-2 cuando Doncic fue llamado por su sexta falta después de intentar tomar un cargo contra la estrella de Boston Jaylen Brown en el ala izquierda. Ocurrió sólo 26 segundos después de la quinta falta de Doncic, que fue llamada cuando se enredó con Brown mientras defendía un post-up.

CASI IMPOSIBLE

Doncic expresó animadamente su angustia a los funcionarios después de esas dos llamadas, como lo hizo en varias otras ocasiones durante todo el partido. "Sólo tienes que dejarlo respirar un poco", dijo Irving cuando se le preguntó cuál sería su mensaje postpartido para su co-estrella. "Deja que salgan las emociones humanas. Dale un abrazo. Eso es, tío. Es fácil señalar con el dedo sólo a él, decir, podrías ser mejor. Es fácil decirlo. Creo que él lo sabe. Pero, sí, es reiterar que le cubro las espaldas, todos le cubrimos las espaldas".

Dallas se enfrenta ahora a un panorama desalentador. Los equipos están 0-156 en series después de caer por detrás por un déficit de 3-0 en la historia de la NBA. "No se acaba hasta que se acaba", dijo Doncic. "Sólo tenemos que creer".