Resumen diario del March Madness: Sin demasiadas sorpresas en la jornada inaugural

Villanova y Gonzaga, los dos primeros cabezas de serie en jugar, cumplieron sin apuros, y Middle Tennessee dio la gran sorpresa contra Minnesota.

Por fin, después de casi un año de espera, ayer jueves arrancó el March Madness, el torneo final de la NCAA. Bueno, en realidad empezó el pasado martes con los partidos de First Four para decidir la últimas cuatro plazas, pero lo que es el Gran Baile en sí, empezó ayer jueves. Y lo hizo con los favoritos cumpliendo con los pronósticos y con una sorpresa relativa.

Aquí os traemos el resumen con lo más destacado que hemos tenido en este primer día de partidos del March Madness, y también las recomendaciones a seguir para la jornada de este viernes.

Villanova y Gonzaga cumplen con las expectativas

Ayer ya entraron en juego dos primeros cabezas de serie de sus respectivas regiones, y los dos, tal y como era de esperar, superaron sin demasiados apuros sus compromisos. Desde 1985 llevamos sin ver como un número 16 apea a un número 1, y ayer tampoco fue el día para romper con esa racha.

El primero en jugar fue Gonzaga Bulldogs, número 1 de la West Region, que se enfrentaba a South Dakota State. A los de Mark Few les costó entrar en calor y en la primera parte sufrió mucho para encontrar la manera de atacar la aguerrida defensa de los Jackrabbits, hasta el punto que se llegó con un apurado 26-22 al descanso.

Pero en la segunda parte los Bulldogs supieron leer mejor la defensa del rival y la ventaja fue creciendo hasta alcanzar ese 66-46 final que permite a Gonzaga avanzar hasta la segunda ronda, en la que se medirá a Northwestern. Jordan Mathews, con 16 puntos, fue el más destacado de los Bulldogs, mientras que el mejor de South Dakota State fue Mike Daum con 17 puntos y 7 rebotes.

Después llegó el turno para Villanova Wildcats, actual campeón y número 1 de la East Region, que se enfrentó a Mount St. Mary´s, que les puso en muchos apuros en el inicio de partido. De hecho, no fue hasta bien entrada la primera parte cuando Villanova tuvo su primera ventaja del partido, llegándose al descanso con un 30-29 a favor de los Wildcats.

Un escenario que cambió radicalmente tras el paso por vestuarios, ya que los de Jay Wright destaparon el tarro de las esencias en ataque y pasaron por encima de unos Mountaineers impotentes ante la superioridad del rival. Al final del choque un claro 76-56 con un destacado Donte DiVincenzo, autor de 21 puntos y 13 rebotes saliendo desde el banquillo.

Middle Tennessee da la primera sorpresa del torneo

Tardó unos cuantos partidos en llegar, pero al fin tuvimos la primera sorpresa importante de este March Madness 2017. Y esa primer upset lo protagonizó Middle Tennessee, número 12 de la South Region, que dejó en la cuneta a Minnesota, número 5, al que derrotó por un cómodo 72-81.

Desde el principio se vio que los Blue Raiders no habían llegado al Gran Baile para ser una mera comparsa. Con un juego alegre y físico fueron imponiendo su ley ante unos Golden Gophers que pecaron de débiles, y que un año más son protagonistas de una participación decepcionante en el torneo final de la NCAA. El gran héroe de Middle Tennessee fue Reggie Upshaw, autor de 19 puntos y 9 rebotes.

Mucha igualdad en varios partidos

Fueron unos cuantos los partidos que se resolvieron en los últimos segundos, y entre todos esos el más destacado fue el que disputaron Northwestern y Vanderbilt, que se llevaron los primeros por 68-66. El triunfo fue para los Wildcats, pero los Commodores llegaron a los últimos segundos 65-66 arriba, cuando de manera incomprensible Fisher-Davis cometió una falta de manera voluntaria que acabó costándole el partido a los suyos.

Los otros partidos que se resolvieron por una diferencia de cinco o menos puntos fueron la victoria de Notre Dame (5) por 60-58 ante Princeton (12) y el triunfo de Virginia (5) por 76-71 ante UNC Wilmington (12).

Resultados:

- Villanova (1) 76-56 Mount St. Mary´s (16)

- Arizona (2) 100-82 North Dakota (15)

- Purdue (4) 80-70 Vermont (13)

- Florida State (3) 86-80 Florida Gulf Coast (14)

- Iowa State (5) 84-73 Nevada (12)

- Saint Mary´s (7) 85-77 VCU (10)

- Wisconsin (8) 84-14 Virginia Tech (9)

- Gonzaga (1) 66-46 South Dakota State (16)

- West Virginia (4) 86-80 Bucknell (13)

- Notre Dame (5) 60-58 Princeton (12)

- Florida (4) 80-65 East Tennessee State (13)

- Butler (4) 76-64 Winthrop (13)

- Virginia (5) 76-71 UNC Wilmington (12)

- Minnesota (5) 72-81 Middle Tennessee (12)

- Northwestern (8) 68-66 Vanderbilt (9)

- Maryland (6) 65-76 Xavier (11)

Lo más destacado para este viernes

Hoy el March Madness 2017 seguirá su camino, y será el día que entren en liza los otros 32 equipos que aspiran y sueñan con alzarse con el título universitario. Y son muchos los partidos con cosas interesantes para seguir, como el debut de Lonzo Ball y su UCLA, o los partidos de Kansas y North Carolina, los otros dos primeros cabezas de serie de sus respectivas regiones. A continuación os ponemos los partidos más destacados y el horario.

- North Carolina (1) vs Texas Southern (16) a las 21:00 hora española.

- Kansas (1) vs UC Davis (16) a las 23:50 hora española

- Duke (2) vs Troy (15) a las 00:20 hora española

- Kentucky (2) vs Northern Kentucky (15) a las 02:40 hora española

- UCLA (3) vs Kent State (14) a las 02:57 hora española

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