Fallece Bill Walton, leyenda de la NBA

MVP de las Finales del único título de la historia de los Portland Trail Blazers, campeón con los Boston Celtics de 1986 y el mejor jugador de la liga en 1978 atesoran a un pívot que habría sido todavía más sin las lesiones

Víctor LF | 27 Mayo 2024 | 21:00
facebook twitter whatsapp Comentarios
Bill Walton
Bill Walton

Bill Walton, el célebre pívot miembro del Salón de la Fama del Baloncesto, falleció el lunes tras una prolongada batalla contra el cáncer, anunció la Asociación Nacional de Baloncesto (NBA). Walton, de 71 años, estaba rodeado por su familia en el momento de su muerte, según informó la NBA.

Una Carrera Ilustre

Walton fue una figura única en el mundo del baloncesto. Como jugador, redefinió la posición de pívot con sus habilidades versátiles, lo que le llevó a ganar dos campeonatos nacionales con UCLA y dos títulos de la NBA con los Portland Trail Blazers y los Boston Celtics. Fue incluido en los equipos del 50º y 75º aniversario de la NBA, una muestra de su impacto duradero en el deporte.

"Bill Walton fue verdaderamente único", dijo el comisionado de la NBA, Adam Silver, en un comunicado. "Como jugador del Salón de la Fama, redefinió la posición de pívot. Sus habilidades únicas lo convirtieron en una fuerza dominante en UCLA y le llevaron a ser MVP de la temporada regular y de las Finales de la NBA, además de ganar dos campeonatos y un lugar en los equipos del 50º y 75º aniversario de la NBA.

"Bill luego trasladó su entusiasmo contagioso y amor por el juego a la radiodifusión, donde ofreció comentarios perspicaces y coloridos que entretuvieron a generaciones de fanáticos del baloncesto.

"Pero lo que más recordaré de él fue su pasión por la vida. Era una presencia regular en los eventos de la liga, siempre optimista, sonriendo de oreja a oreja y buscando compartir su sabiduría y calidez. Atesoré nuestra estrecha amistad, envidiaba su energía inagotable y admiraba el tiempo que dedicaba a cada persona que encontraba".

Inicios en UCLA

Walton comenzó su viaje en UCLA, donde, bajo la dirección del legendario entrenador John Wooden, llevó a los Bruins a ganar campeonatos nacionales en 1972 y 1973, ambas temporadas con un récord perfecto de 30-0. El equipo ganó 88 juegos consecutivos, un récord masculino que aún se mantiene. Walton también fue tres veces jugador universitario nacional del año y tres veces All American en UCLA.

A pesar de sus logros en la cancha, Walton y Wooden a menudo chocaban por temas culturales y políticos, incluyendo el cabello largo de Walton y sus protestas contra la Guerra de Vietnam.

Carrera en la NBA

Elegido como el número uno en el Draft de la NBA de 1974 por los Portland Trail Blazers, Walton llevó al equipo a su primer y único campeonato de la NBA en 1977, siendo nombrado MVP de las Finales. La siguiente temporada fue nombrado MVP de la temporada regular.

Sin embargo, su carrera estuvo plagada de lesiones. Jugó para los San Diego/Los Angeles Clippers de 1979 a 1985, pero nunca volvió a alcanzar el mismo nivel de éxito debido a problemas con lesiones en los pies y las rodillas.

Posteriormente, se unió a los Boston Celtics, donde rejuveneció su carrera y ganó el premio al Mejor Sexto Hombre de la NBA en 1986, como suplente confiable de las estrellas Robert Parish y Kevin McHale. Juntos, ganaron el título de la NBA en 1986 sobre los Houston Rockets, el segundo campeonato de Walton.

En 1993, fue incluido en el Salón de la Fama del Baloncesto Naismith.

De Jugador a Comentarista

Tras su retiro, Walton tuvo una exitosa carrera como comentarista de partidos de la NBA y la NCAA, trabajando recientemente para ESPN. Conocido fanático de los Grateful Dead, frecuentemente se le veía con camisetas de tie-dye y hacía referencias a la banda en sus comentarios. Su alegría y asombro por el juego se reflejaban en sus transmisiones.

A pesar de sus éxitos, Walton también luchó con las consecuencias de sus lesiones. En 2016, contó en el podcast "The Axe Files" de CNN que el dolor de espalda casi lo llevó al suicidio en 2008.

"Cuando estás en ese espacio, más personas se suicidan por dolor de espalda que por cualquier otra enfermedad. Es abrumador. Destruye todos los aspectos de tu vida. Destruye todos los aspectos de las vidas de las personas a tu alrededor", dijo.

"Y aquí está esta situación donde no tenía nada, pero luego tuve esta cirugía y estoy completamente bien. No tomo medicamentos. No tengo dolor. Ahora voy a toda velocidad. Nunca he estado más ocupado. Nunca he sido más feliz. No he estado tan saludable desde que tenía 13 años. En todos estos años nunca pensé que estaría libre de dolor, nunca pensé que sería feliz en el amor, y hoy tengo ambas cosas. Soy el tipo más afortunado del mundo".

Legado Duradero

Bill Walton deja un legado duradero tanto dentro como fuera de la cancha. Su impacto en el baloncesto y su espíritu indomable serán recordados por siempre. "En nombre de todos en el programa de baloncesto masculino de UCLA, estamos profundamente tristes al saber del fallecimiento de Bill Walton", dijo Mick Cronin, entrenador de baloncesto masculino de UCLA, en un comunicado.

"Mis más profundas condolencias a su familia y seres queridos. Es muy difícil poner en palabras lo que ha significado para el programa de UCLA, así como su tremendo impacto en el baloncesto universitario. Más allá de sus notables logros como jugador, es su energía incansable, entusiasmo por el juego y franqueza inquebrantable lo que han sido los sellos distintivos de su personalidad más grande que la vida".

Bill Walton será recordado no solo como un jugador extraordinario y un comentarista carismático, sino también como una persona que vivió su vida con pasión y alegría, tocando las vidas de muchos a lo largo de su camino.